山内一豊

 山内一豊は織田信長の家臣で、豊臣秀吉、徳川家康とその時々の勝者に仕えることで戦乱の時代を生き延びた武将である。それほど大きな武功を立てたわけではないが、妻の千代の助けを得て着実に出世を遂げ、また周囲の人々の助けを得て勢力を築いていった。最後は土佐一国の主にまでなっている。

 

山内一豊の生い立ち
 1545年、山内一豊は尾張黒田城を預かっていた山内盛豊の三男として誕生している。山内一豊の少年時代(幼名・辰之助)は織田信長による尾張統一前のことである。父・山内盛豊は尾張(愛知県)の岩倉城主・織田信賢の家老として仕え、織田信賢は尾張の北半分を支配しており、尾張の南半分を制した新興勢力の織田信長と争っていた。

 1557年7月、尾張黒田城が夜討ちに遇い、父盛豊が手傷を負い長兄十郎は討死した。当時13歳であった山内一豊は、母や弟妹達とともに家臣に救われ難を逃れた。

 1559年、織田信長の岩倉城攻めにより父・盛豊が死去し、当主・織田信賢を失ったことから山内一族は離散し諸国を流浪することになる。山内一豊は近江や美濃の領主たちの元を転々として主を何度も変え、美濃の松倉城主・前野長康や、近江の勢多城主・山岡景隆ら少なくとも4人の武将に仕えていた。

 最後に使えた山岡景隆はやがて美濃を制した信長の配下になるが信長に逆らって出奔してしまう。取り残された山内一豊は、桶狭間の戦い以後頭角を現してきた織田信長に仕えるようになった。

 信長はかつて父と敵対したことがあったが、この頃には問題にならなかった。一豊は信長から木下秀吉の与力に命じられた。与力とは信長の直臣でありながら、秀吉の配下となって指揮を受けることをいう。こうして山内一豊は秀吉の指揮下に入るが、この縁が後に大いに幸運をもたらすことになる。


秀吉の家臣として転戦する
  山内一豊は秀吉与力の武将として、1570年の「姉川の戦い」で初陣を飾った。この時25才だったので遅めの初陣だった。1573年、越前・刀根山の朝倉追撃戦で朝倉家でも剛勇の誉れ高かった三段崎勘右衛門を組討の末に倒し首級を挙げた。勘右衛門は強弓の名手で、一豊は左目尻から右奥歯にかけて矢が貫通する傷を負いながらも勘右衛門を討ち取り劇的な殊勲を挙げたのである。この時、敵将を討ち取った山内一豊の頬には矢が突き刺さったままで家臣の五藤為浄(ためきよ)が一豊の顔を踏みつけつつ、これを引き抜いたとされ、為浄の子孫がこの時の矢じりを家宝として引き継いで、現代でも歴史史料として保管されている。

 これらの功績により信長から秀吉の領国である近江唐国(滋賀県虎姫町)に400石を与えられた。これは10人程度を指揮する武士の立場になったことになる。


千代と結婚する
  ひとかどの武将として身を立てつつあった頃、山内一豊は千代という女性と結婚をしている。千代は美濃の豪族の出身で、知識や教養を備えた聡明な女性であった。この当時の武将の妻は、夫を助けて共に家を栄えさせる役割を担っており、言わば共同経営者のような立場出会った。このため頭脳の働きに優れた千代の存在に、山内一豊は出世の上でおおいに助けられる。いわゆる内助の功によって一豊は出世できたと言われている。秀吉の直臣となり加増を受け、新たに秀吉が獲得した播磨(兵庫県南部)で2000石の領地を与えられている。これによって50人程度を指揮する武将に出世したことになる。一豊は目立つことは少なかったものの、戦いでは常にそれなりの戦功を立てていたようで、早くもなく遅くもない、といった程度の速度で穏当に出世を積み重ねていく。


馬揃えで名馬を得る
 1581年、信長は京都で「馬揃え」を開催する。馬揃えとは近く行なわれる戦の前に、馬を一堂に集めてその検分をするものである。この時に山内一豊も参加することになったのですが、よい馬を持っていなかったため悩まされることになる。この当時の武将たちにとって良い馬を持っているかどうかは、その名声に関わる重要な要因であった。

 山内一豊は安土城下の市で馬売りが連れてきた鏡栗毛という駿馬を見つけ、これを欲しがるがますが金がなかった。それをみかねた妻・千代が自らの化粧料(女性の個人資産)として保有していた黄金を一豊に渡た。この金は夫に何かあったらと父から嫁入りの時に渡された10両であった。その10両を一豊に渡し、一豊はでその馬を買い、一豊は千代の黄金で買い求めた名馬に乗って馬揃えに参加し、信長の目にもとまって賞賛され加増を受けることになった。この話は「内助の功」として広く知られており、かつての教科書にも採用されていたほどである。この他にも一豊が築城の仕事の経費に困っていた時に、髪を売ってこれをまかなったという話もあり、夫を助けるよき妻としての逸話が千代には豊富に存在している。このように何かと千代に助けられ、山内一豊は名声を得て、無事に仕事を行った。


秀吉の元で転戦する
  1582年、織田信長が家臣の明智光秀に討たれる「本能寺の変」がおきる。そして秀吉が謀反人の明智光秀の討伐に成功したことで、一躍天下人をも狙える立場となり、山内一豊はその統一戦に参加していく。
  秀吉の運が大きく開けたが、その家臣である山内一豊の運もまた秀吉に引っ張られる形で開いてゆく。秀吉が伊勢で信長の重臣だった滝川一益と戦っていた際に、山内一豊は亀山城の攻城戦で一番乗りを果たすという軍功を立て、その代償として長く仕えていた五藤為浄が戦死たが、後にその一族を家老として遇しこれに報いている。また秀吉と徳川家康が対戦した「小牧・長久手の戦い」では、小牧山にこもった家康を包囲するための付城の築城を担当し、単なる戦場での武働き以外の仕事も任されるようになっていた。こうした戦いの結果、秀吉は天下人としての立場を確立してゆき、秀吉の元で長く働いていた一豊にも、大きな出世の機会が訪れることになります。
  羽柴秀次の家老となり、小さいながらも大名となる1585年になると、秀吉は養子の羽柴秀次を後継者に定め、大幅にその領地を加増してゆく。山内一豊はこの秀次付きの家老となり、その政務を補佐することになる。この人事はこれまでの一豊の、地味ながらも積み重ねた功績が認められてのことだった。同僚には中村一氏や田中吉政など、低い身分から身を起こし諸事に熟達した武将たちが選ばれていました。秀吉はそういった経験豊富な武将たちに補佐させることで、秀次に自分の後継者にふさわしい見識と実力を身につけさせようとした。
  秀次は近江八幡を統治しますが、山内一豊らのおかげでこれをうまくやりこなし、善政をしいていると評判になった。一豊は秀次の家老となったことで大幅な加増を受け、近江長浜に2万石の領地を与えられている。こうして40才にして小さいながらも大名と呼ばれる身分にな流が、その喜びもつかの間に、山内一豊と千代は大きな災害に見舞われた。


天正大地震で娘を失う
  1586年の11月29日に、日本の中部を「天正大地震」という巨大地震が襲う。これは日本海沿岸の若狭(福井県)から太平洋沿岸の三河(愛知県)に渡って甚大な被害を出し、日本史上でも最大規模の地震であり、一豊の居城の長浜城も全壊してしまいう。この時に山内一豊と千代のひとり娘である与祢(よね)が亡くなってしまった。
  さらに与祢を救助しようとした家老の乾和信(いぬいかずのぶ)夫婦が死亡するなど、山内氏にも大きな被害が出ている。一豊と千代には他に子がなく、この時に受けた衝撃は相当に大きなものであった。以後、この夫婦の間に子が生まれることはなく、側室を迎えて子を成すこともなかった。これは当時としては非常に珍しいことで、それだけ夫婦の絆は強かったのであろう。しかしそのために山内一豊と千代の血統が後世に受け継がれることはなかった。


掛川5万石の領主
  1590年から関東の北条氏征伐が行われ、山内一豊も秀次に従ってこれに参加する。山内一豊は北条氏の重要拠点である山中城の攻略戦に参加し、火矢の名手である家臣の市川信定が活躍するなどして、山内氏は軍功を立てる。この頃には山内一豊も500人程度の兵を率いるようになっていて、家臣の中には名の知れた武勇の士も加わっていた。この戦いの後、秀次が尾張や伊勢を加増され、これにともなって一豊は遠江(静岡県西部)の掛川に新たに領地を与えられる。この時の石高は5万1千石で、中級の大名の地位にまで昇ったことになる。

 山内一豊は掛川に着任すると、城下町の整備や治水工事などを行い、領主としての治世を開始しています。このようにして段階を追って大名としての経験を積み、城郭、城下町づくりや治水などに取り組み掛川を発展させていった。

 主君の秀次は秀吉の後継者であり、将来はもっと多くの領地を担うことになるはずであった。そうなれば家老である一豊の将来もまた、さらに開けていくはずであった。しかし秀吉に実子が生まれたことにより状況は大きく変化していくことになる。


秀次が処刑される
  秀吉は側室の淀殿が実子の秀頼を生んだことで、それまで後継者として育成していた養子の秀次を急に疎んじ、秀吉は秀次が謀反を企んでいると糾弾し、ついに継承させていた関白の地位を剥奪してしまった。この時に秀次の側近であった山内一豊の主の前野長康は責任を追求されて自害している。
  山内一豊や田中吉政、中村一氏らの秀次傘下の大名たちは、秀次を取り調べる立場に立たされ、これを務めることで難を逃れている。とは言えつい先ほどまで主君だった相手に「謀反の企みがあったのか」と質問するのは、なかなかに心苦しい行いだったであろう。秀次は謀反の嫌疑を否定し、高野山に登って出家するが、秀吉の命を受けた福島正則によって切腹させられている。こうして山内一豊は危機を生き延び、秀次の遺領から8000石を加増された。しかしこれはとても喜べる加増ではなかった。補佐役の山内一豊にも火の粉が飛び、朝鮮行きを命じられるがなんとか難を逃れた。

 秀次を処刑してしまったことで、豊臣家からは成人して地位をもった男子がいなくなってしまい、政権の基盤はひどく不安定なものとなってしまう。


秀吉の死と上杉景勝の討伐
  1599年、天下人であった秀吉が死去すると権力争いの動きが見え始め、再び戦乱の世へと傾ゆき、徳川家康が台頭し他の大大名の追い落としを狙って活動を始めた。会津に大きな領地を持つ上杉景勝に、豊臣家への謀反の疑いがあるとして糾弾し、討伐を決意する。各地の大名たちにも動員がかけられ山内一豊もまた家康に従って上杉景勝の討伐に赴くことになる。こうして家康が大坂から離れると、その隙をついて石田三成が家康打倒のために挙兵した。

 家康は自身の権力の増大と天下の簒奪を狙っていることが明らかであり、これを防ごうというのが三成の意図でした。そして毛利輝元や宇喜多秀家といった大大名たちと協力し家康討伐軍を編成する。こうして家康派と三成派に別れて、日本中で大規模な戦いが発生することになった。


千代の手紙
 この時に大名家の妻子たちは、人質とするために大坂の屋敷に集められていた。大坂は三成らの手に落ちたため、山内一豊が家康に味方をすると千代が危険に晒される可能性があった。このため一豊は家臣の市川信定を千代の元に送りその護衛をさせている。信定は北条征伐で活躍した火矢の名手で、戦場での活躍が期待できる人材であった。この信定をこれから大規模な合戦の発生が予想される状況下で、あえて妻の元に送ったことになる。山内一豊がそれだけ千代の身を案じていたのである。

 一方で千代は家臣に自分の書いた手紙と、三成からの勧誘の書簡を文箱に入れ、関東に遠征している一豊の元に送らせた。山内一豊はこれを受け取ると、千代の手紙に書いてあった通りに行動する。

 その助言とは三成からの勧誘の手紙を文箱の封印を開かずに家康に献上し、自分からの手紙を読み上げて家康に聞かせてほしいというものだった。一豊は家康の元におもむくと、三成からの書簡を渡して三成が挙兵したことを知らせた。この書簡の封を開かなかったことは、山内一豊は妻を見限る覚悟で三成に味方するつもりがないと家康に表明したことになる。さらに千代からの手紙には「かねてから話し合っていたとおり、自分はどうなってもいいから家康様に味方して力を尽くして欲しい」と書かれており、開封せずに家康に手渡すという行為は家康を大いに喜ばせた。各武将たちの去就が不明な中で、一豊は自分に二心が無いことをち早く家康に宣言したのである。これが内心では味方を増やせるかどうか、不安を抱えていた家康の心情を良くした。


小山評定
 家康は三成の挙兵を知ると、上杉景勝の討伐に従軍している武将たちに、小山に集合するようにと伝えた。一豊も小山に向かうが、道中で同じく東海道に領地を持つ大名の堀尾忠氏と出会う。この時、堀尾忠氏は評定の際にある提案をするつもりだと、自分の策を山内一豊に披露した。山内一豊はそれを聞いて感心しつつ共に評定の席へと向かう。

 やがて小山に家康を始めとして、徳川家の重臣や、豊臣政権下の大名たちが集い、評定が始まる。ここで家康は「三成に味方したいと思うのであれば、妻子のことも心配だろうし遠慮なく大坂に戻ってもらって構わない」と諸大名たちに告げる。

 これを受けて福島正則が立ち上がり「自分は家康に味方して憎き三成を討つ」と宣言した。正則は秀吉子飼いの大名であり、彼が家康につくと宣言することは、他の大名たちに大きな影響があった。正則が味方するのだから、家康についても豊臣家に逆らうことにはならないのだろうと、諸大名たちが安心することができたからである。

 これに続き山内一豊が発言する「進軍路にある掛川城を家康に差し出すので、これを徳川家で自由に使って欲しい」というものだった。山内一豊は単に家康に味方するだけでなく、城と領地まで家康に差し出し、その勝利にすべてを賭けると宣言したのである。この山内一豊の大胆な申し出に家康は驚き、やがて喜びを表して感謝する。これを見て他の東海道に領地を持つ大名たちも次々と同じ申し出をし、家康は何もせずに味方を得ることになった。こうして山内一豊の存在は、家康に強い印象を与えた。さらに山内一豊は豊臣家と縁の深い東海道の大名たちの取りまとめに尽力し、家康の勝利に大いに貢献することになる。

関ヶ原の戦い
 山内一豊は美濃の関ヶ原で行われた決戦にも、2500の兵を率いて参戦している。南宮山に陣を構える毛利氏の大軍と対峙しますが、これを指揮していた吉川広家が既に家康と内通しており終始軍を動かさないままであった。このため山内一豊は関ヶ原では直接敵と戦うことはなく、家康の勝利を見守ることになる。前線は福島正則や黒田長政らの猛将たちが務めており、家康は一豊の武威にはそこまで期待はしていなかったのであろう。


土佐一国の領主
  山内一豊には目立った武功はなかったが、小山評定での発言によって諸侯に家康の味方をするように促したことなどが評価され、その報奨として土佐一国を与えられている。これによって一豊は10万石の国持ち大名にまで出世したことになり、後に統治が安定して石高が増え最終的に山内氏の領地は24万石にまで増大する。
  この時に一豊は55才で、これがその出世の最終到達点となった。後に家康と会った時に、家康は山内一豊に土佐の石高を尋ねている。そして山内一豊が「10万石です」と答えると、「そんなに少なかったのか、20万石はあると思ってそなたを土佐の主にしたのだが。すまないことをした」と言って山内一豊を喜ばせた。もちろん家康は土佐の石高を把握していたでしょうが、それほどに山内一豊の働きを評価していると伝えたかったのである。みなが他者の動向をうかがう中、様子見をせずにいち早くその立場を鮮明にすることには、それほどの大きな影響があり功績にもなった。千代はそういった道理を理解した上で、一豊に手紙で助言をしたのである。


土佐の統治を行う
 山内一豊は一国一城の主となったが、土佐入国はうまくはいかなかった。土佐はそれまで長宗我部氏が治めていたが、長宗我部氏が石田三成に味方して敗北したため家康から領土を取り上げられていた。しかし土佐は長宗我部氏が支配していたので山内一豊が入府しても、そうやすやすとその統治を受け入れなかった。
  土佐には「一領具足」という制度があり、農民が軍役を果たすかわりに農地から税を取らないという独自の仕組みがあった。この権益を守るために一領具足たちが山内一豊に反抗したのである。有力農民の下級武士「一領具足」たちが浦戸城明け渡しを拒み立てこもって抵抗した(浦戸一揆)。山内一豊は弟の康豊を向かわせ、一領具足達273名は斬首した。

 土佐に入国した山内一豊は馬の駆初めや相撲大会といったものを催し、民衆の不満をやわらげ、相撲見物に来ていた一揆の残党を捕らえて処刑するなど国の統治を心がけた。それでも再び一揆は起こっている。浦戸一揆より3年後、滝山一揆が起き、鎮圧に苦慮することになる。

 山内一豊はこれまで長年仕えてきた武将たちに大きな領地を与えてその功労に報いつつ、長宗我部氏の旧臣の中から有能な者たちを見出し家臣として登用していった。しかし領内の不安要素となる一領具足の制度を残すつもりはなく、これに対しては反抗者を厳しく処断した。一領具足を温存すれば税収が少なくなる上、武装した民が土佐に多数存在することになり、大規模な反乱が起きる火種になってしまうからである。このような状況だったため、山内一豊は影武者を六人も用意し、土佐の各地の視察に赴く際には暗殺されないようにと警戒していた。1603年頃までには一領具足たちの反抗を鎮圧し、武器を取り上げてただの農民に戻している。これはかつて秀吉が行った刀狩りの政策を土佐でも実行したことになる。


家臣を上士と郷士に分ける
 また長宗我部氏の旧臣の中でも、下級の武士たちは「郷士」として低い身分に縛り付け、決して藩政には参加させなかった。長宗我部氏の一部の旧臣と、掛川から連れてきた家臣たちは「上士」と呼ばれ、こちらだけを藩政に参加させている。当時の土佐は文化的にかなり特異な土地で、よそからやってきた一豊とその家臣たちは容易にこれと交われなかった。このため身分がはっきりと分けられることになりました。こうして土佐の武士の身分は二段階の階級制となり、これが幕末の動乱期に坂本龍馬らの、藩を離れて活動する志士たちが多数輩出される要因になっている。郷士の身分では土佐藩に参政して倒幕に向かわせることができないため、藩を出て広く天下で活動する志士が多くなったのである。
 山内一豊は築城の名人として名高い百々綱家(どどつないえ)を家臣に迎え、土佐の統治の拠点として高知城を築城する。高知城のあたりは低湿地であったため工事に難航するが、百々綱家は石垣作りに長けた石工の技術者集団とつながりがあり、その力を借りて城下が整備されていった。こうして土佐の統治も軌道に乗り始め、1603年には朝廷から土佐守に叙任され公的な地位も得た。

 このようにして山内氏の統治の基礎を築くと、山内一豊は1605年に60才で病没した。山内氏の家督は一豊の弟・康豊の子の忠義が、養子となって継承し、明治維新を迎える時まで山内氏は土佐の大名家として存続した。


千代のその後
  土佐に入国から5年、山内一豊が死去すると千代はは京都の妙心寺の近くに移り住み出家し見性院(けんしょういん)となった。移り住んだ妙心寺は臨済宗の大本山で、山内一豊と千代が拾い育てた湘南宗化(しょうなんそうけ)という僧侶が在住していた。湘南宗化は利発な子で山内一豊と千代は一時、この子を後継者にすることも考えたが、元は捨て子であったことが広く知られていたため家臣に諌められて断念している。そして間もなく寺に預けられ僧侶として育っていた。千代はこの宗化と関わって暮らしつつ、1000石の隠居料を得て安泰な余生を送った。
  隠居後も山内氏の創始者として忠義への働きかけを続け、徳川幕府への忠誠に励んで家を保つようにと促したり、秀吉の未亡人である高台院に贈り物をするようにと手紙を送ったりもした。また、この頃には「徒然草」や「古今和歌集」などの古典に親しんでいた。そのようにして穏やかな日々を過ごした後、1617年に60才で亡くなくなった。偶然にも山内一豊と同じ年齢で世を去った。宗化は千代の最期を看取り、その17回忌には大規模な法要を営み、妙心寺に見性閣という供養のための施設を建てている。山内一豊と千代の廟所は、この妙心寺にある。


山内一豊の能力
 山内一豊は軍事においても内政においてもなかなかの手腕の持ち主でした。他の群雄たちと比べると、飛び抜けて優れた能力こそないものの、無難に諸事をこなし、家臣に有能な人材を迎えることに努めた点を見ても、運に恵まれれば大名になれる資質の持ち主であった。関ヶ原での動きを見るに、機略においては千代や堀尾忠氏に劣っていたでしょうが、人の助けや力をうまく活用することで自家の発展につなげている。
 自分が平凡な人間であることを自覚しており、人の助けを借りたほうがよい結果が出せると、そのように割り切れる性格だったのかもしれません。また、人の策を奪ってしまうちゃっかりさもあったことが、最後のひと押しになったと思われます。妻の千代は世の情勢が正確に読めるほどに聡明な人物であり、これが篤実な一豊に不足していた点を補い、その家を保って発展させるのに貢献しました。戦国時代において、武将とその妻は共に家を守って発展させるための協力者の関係にありましたが、山内一豊と千代を、その大きな成功例のひとつとして見ることもできる。