足利義満

 足利義満の祖父は室町幕府を創始した足利尊氏である。きしくも足利尊氏が亡くなった年に足利義満は誕生している。父である2代目将軍・足利義詮(よしあきら)は38歳の若さで亡くなったため、わずか11歳で家督を継ぎ室町幕府の3代将軍になった。

 足利義満は室町時代の最盛期をつくり、そ南北朝を合一させ58年間続いた朝廷との争いを終結に導いた。守護大名を抑え、将軍として幕府の権力を世に示した。また室町に豪邸を建て、それ以降、室町時代と呼ばれるようになった。経済力を発揮し金閣寺を建立したことでも知られている。

幼年時代

 1358年8月22日、足利義満は京都春日東洞院にある幕府執事の伊勢貞継の屋敷で生まれている。祖父である尊氏の死からちょうど100日目のことであった。幼少時代の義満は南朝との争いで京を離れていたが、幕府(北朝)が京都を奪還したため帰京するが、帰途で摂津(明石)に泊まった際に、家臣たちに「ここの景色は美しいから、京に持って帰ろう。お前たちが担いで帰れ」と言っている。 義満少年の大胆な発言であるが、子供らしい発想なのかこの大物の言葉は周りを驚かさせた。

 京都に帰還した義満は斯波義将に養育され7歳で初めて乗馬した。しかし貞治の変で斯波高経・義将父子が失脚すると、細川頼之(よりゆき)が後任の管領に任命され、この頃は祖母の赤橋登子の旧屋敷に移ったり、赤松則祐の山荘に立ち寄ったりしている。

 1367年11月になると父・足利義詮が重病となり、義詮は死期を悟り、11月25日に義満に政務を譲り、細川頼之を管領として義満の後見を託した。12月7日に義詮は38歳という若さで急死したため、義満は11歳で室町幕府の3代将軍となった。この頃はまだ南北朝に分かれていて元号も二つあった。

 幼い義満が将軍になると幕政を管領細川頼之に任せ、足利一門の守護大名が政治を主導することにより帝王学を学んだ。この頃はまだ室町幕府自体ができたばかりだったため、将軍が幼くても幕府の中では穏便に済んでいた。室町幕府の将軍の多くが10代で位についており義満も取り合えず3代将軍となった。

 しかし国の中枢たるべき皇室は真っ二つに割れていて、もし外国から攻め込まれていたら、日本という国は存続が危うかったであろう。しかしちょうどその頃、中国では元王朝(モンゴル民族)を追い出そうと内乱が起きており「日本侵略」の余裕はなかった。 

 義満は京都の北小路室町に大きな屋敷を作ると、幕府の役所をここに移した。庭には四季折々に花が咲き誇り「花の御所」と呼ばれ、その所在地により室町幕府と呼ばれるようになった。

足利義満の政策
 1358年、足利義満が3代将軍となると、その政治力をいかんなく発揮した。義満の功績は大きく、主な功績としては南北朝を統一し、58年間続いた朝廷との争いを終結に導き、さらに守護大名を抑えて幕府の権力を世に示したのである。

 義満がまず取り掛かったのは室町幕府と将軍の権力を確立することであった。室町幕府は名ばかりで、まだ中身が伴っていない状態であった。後醍醐天皇が150年ぶりに天皇による親政にしようとしたからで、鎌倉幕府を倒した立役者である武士たちは褒美をもらえず公家から見下されていた。そのため武士の頂点である幕府にも従わない武士が多かった。
 足利尊氏も父の義詮もこの状態に苦労したが、この混乱は義満の代まで引き継がれた。しかしかつて「この景色が気に入ったから持ってこい」と命じたほどの義満なので、その発想力で危機を乗り切ることになる。

 武士政権を固めるためにはまず各地の武士達を臣従させることが最優先であった。義満は幕府の体制を固めるため、将軍直属の常備軍を設け、奉行衆と呼ばれる実務官僚の整備をはかり、守護大名の力を抑えようとした。

 まず中国地方を中心に勢力を伸ばしていた山名氏清(やまなうじきよ)の内紛に介入した。11か国の守護を兼ね「六分一殿(日本の国土の1/6)」と称されいた有力守護大名・山名氏清を挑発して挙兵させ討伐した(明徳の乱)。
 さらに朝廷から京都市街の警察権(京都府警)を譲れ受け、将軍直下の軍や官僚機構を設けて幕府を整えた。これで周辺の武士が攻めてきても、自力で京を守り撃退できるようになった。

 また幕府の経済を安定させるため、義満は日本で初めて酒税を課した。ツボひとつで200文の税金が掛けられ、現在で2万円ぐらいの課税なので相当な額になる。幕府設立から30年が経っており、反乱の鎮圧などに軍事費が掛かり過ぎていたので、義満は酒に目をつけて税金をかけたのである。


仏教、金閣寺
 義満は実権を持ったまま僧になり、権威を高めるため仏閣の建立に力を注いだ。後に義満自身が葬られ「鹿苑院(ろくおんいん)」と戒名がつけられるが、その臨済宗の大本山・相国寺はこの頃に造っている。なお相国寺は応仁の乱以降の戦乱や、明治政府の廃仏毀釈で壊され、現在では跡形もない。
 僧になった義満は、北山に別荘を建て、ここで政治を始めた。金箔で覆われた金閣寺をはじめ多くの建物を建て茶の湯や能などの文化を楽んだ。(北山文化)

 金閣寺自体は今はお寺「鹿苑寺」の一部であるが、当時は北山台という別荘であった。戦乱で長らく中断されていた朝廷の歌会始などの行事をこの北山台で復活させ、将軍として自らの立場を大々的に喧伝した。

 

金閣寺の金箔の秘密
 金閣寺の金箔は約20kgとされ、昭和の大修復の時には金箔だけで約2000万円の費用がかかった。義満が金閣寺を金箔で飾ったのは権力の象徴で、後に織田信長が浅井長政の頭蓋骨を金色に塗り髑髏杯として披露したり、豊臣秀吉が金の茶室を建てたことと同じ意味だった。また平安時代や鎌倉時代には極楽浄土は金色の世界であると信じられていたためである。

 金閣寺はきらびやかな装飾であるが、金箔は1階には貼っていない。これは貼り忘れや資金不足ではなく、1階は寝殿造りという公家や平安貴族たちが好んだ住居様式になっていた。2階は武家造り、3階は仏殿造りになっていて、自分は公家や平安貴族を下に見ているという義満の意図があった。金閣寺の金箔は義満の公家への嫌がらせだった。3階は明(中国)の禅宗様式で、明と親交の深い義満の敬意を示していた。

 足利義満は武士から公家になり、死後は皇位についたが、その見つめる先はどこにあったのか、皇位簒奪(こういさんだつ)、屈辱外交といわれ周囲から悪評が絶えなかったが、義満は天皇家に代わり自らが日本を手に入れようとしていた。

 

准三后

 足利義満は官位も上がり続け、祖父・尊氏や父を越える内大臣、左大臣に就任した。1383年には武家として初めて源氏長者となり淳和・奨学両院別当を兼任した。

 25歳時には皇族でないのに皇族と同じ待遇を与える准三后を宣下され、室町幕府を最盛期に導いた。准三后とは天皇と同じ位で、南北朝の統一や勘合貿易もこの准三后の位があってのことである。これで足利義満は名実ともに公武両勢力の頂点に上り詰めた。

 義満はその才能と性格から、北朝・第5代天皇の後円融天皇を自殺未遂にまで追い込んでいる。多才溢れる義満は雅楽の楽器である笙(しょう)の名手であったが、後円融天皇は自分より上手く奏でる義満に嫉妬し、人としても好ましく思っていなかった。妃の藤原厳子が出産を終えて宮中に戻った時に義満との密通を疑い、彼女を殴り愛妾の関係だった按察局(あぜちのつぼね)を密通を疑いで内裏から追い出し出家させ後円融天皇は荒れ放題だった。

 義満は上皇に相談するが、後円融天皇はそれを知ると流罪にされるのを怖れて持仏堂で切腹未遂の騒ぎを起こしたのである。ちなみに厳子と按察局が義満と実際に関係があったかは定かではない。

 

日明貿易を開始
 義満は若年の頃から明への憧憬を抱いていた。義満は貿易による莫大な利潤を重視していた。ちょうどその頃、中国を統一した明は義満に倭寇(わこう)の退治を求めてきた。倭寇とは東シナ海にはびこって中国や朝鮮沿岸を荒らしまわっていた海賊だった。そこで義満は求めに応じて倭寇の取り締まりを始め、それに便乗して明との貿易を始めた。倭寇と貿易船を区別するために、勘合(かんごう)という合札を使っていたため、これを勘合貿易という。

 1401年、足利義満は遣明使を派遣し明の皇帝に貢ぎ物をした。明の皇帝に貢ぎ物をしたということは、当時、義満の権力がいかに大きかったかがわかる。そのため翌年、明から「日本国王源道義」という返書をもらっている。道義とは出家した義満の法名である。

 明から銅銭や高級織物を輸入し、これにより莫大な利益を獲得し、義満は政治的にも経済的にも日本の最高実力者となった。

 義満は積極的に貿易をおこない、日明貿易で多額の利益を得た。中国は日常的に銅不足だったので日本の銅は重宝された。また銅には少し銀が混ざっていたので高値で取引された。日本は銅から銀を取り出す技術はなかったので銅が高値で売れるのは都合が良かった。この貿易は双方にとって有益なものであった。

 

南北朝統一

 足利尊氏は新たな天皇を立てて室町幕府を強引に開いたので、南北朝時代となり天皇が2人、国も2つに分かれてしまった。そのため幕府の命令に従う大名もまだ多くなく、大名らは北朝に味方したり、南朝に味方したりした。

 1392年は南朝がもっとも衰えていた時期で、一方の室町幕府(北朝)は、3代将軍・足利義満により最盛期を迎えていた。そこで義満は南朝側に提案を持ち出した。

 「これからは南朝と北朝とで交互に天皇を立て、とりあえずは北朝から始めたいので、天皇の証拠でもある三種の神器を渡してほしい」と南朝に申し入れ、これを南朝の後亀山天皇が受け入れることになる。

 しかし義満は始めからこの条件を守るつもりはなかった。一度南朝が受け入れたが最後、もう南朝に天皇の座を渡すことはなかった。足利義満は兵を一人も犠牲にすることもなく南北朝をひつとにまとめたのである。
 この提案で足利尊氏、義詮がまとめられなかった南北朝をひとつにして、幕府の勢いは強くなった。

 1394年。足利義満は政治の実権を持ったまま将軍職を9歳の義持(よしもち)に譲り、自らは貴族の最高位である太政大臣になった。武家として最高位の征夷大将軍と公家として最高位の太政大臣をともに持つことになる。

 このように大きな権力を握った足利義満は、1408年4月25日には自身の息子の元服の儀を宮中で行うのが、この時に「うんげん緑」といわれる天皇と上皇しか座ることを許されない畳に座った。義満は天皇、上皇と同じ作法で対面し、いよいよ息子を天皇にして自分は上皇として君臨する筋書き通りに進んでいった。

 足利義満は太上天皇(皇位を後継者に譲った天皇の尊号)につこうとしていた。義満の母方には天皇家の血が流れており、太上天皇となる可能性は高買った。実際、足利義満の位牌には太上法王の戒名がついており、天皇と同格の地位についたのである。

 

義満暗殺説
 しかし息子の元服の儀から2日後の4月27日。足利義満は病に倒れ、政治、経済大きな勢力を与えた足利義満であったが、5月6日、51歳で急死してしまう。通説では風邪をこじらせの肺炎になっているがタイミングが良すぎた。天皇家を守ろうと誰かが義満を毒殺したと言う方が納得がいく。
 足利義満が暗殺されたという証拠はないが、タイミングがあまりに良すぎ他のである。外傷などもなく、4月27日から徐々に弱っていった様子も伺えることから毒殺という説が一般的である。死後、足利義満は朝廷から太上法王の称号を送られるが、これは周りからの説得もあり息子の義持はこれを辞退している。足利義満はもう一歩で天皇の位というところまできていたが死去したのである。