女城主

 井伊直虎以外にも戦国時代に活躍した女性がいた。当時は女性の記録はほとんど残らないのが当たり前だったので、不明な点が多いが、以下の女性たちは戦国武将以上の活躍をした女性であることに間違いはない。またなにをもって「女城主」とするかの定義はさまざまであるが、当主として領地を治めた女性領主のほか、夫の留守を預かって城を守り抜いた城主、甲冑を身にまとって戦場で采配をふるった指導者的な女性、領国の政務を陰で操っていた黒幕的な女傑などを含めてご紹介する。

 

女城主・おつやの方
 岐阜県伊那市岩村にある岩村城の歴史は古く、鎌倉時代初頭まで遡れる。古くから信州に接するこのあたりは遠山荘と呼ばれ、鎌倉幕府の初代将軍・源頼朝が挙兵の際、いち早くはせ参じた重臣・加藤景廉に遠山荘を与えている。

 加藤景廉の長男の景朝が岩村城を築き、遠山姓を名乗った。これ以来遠山氏は東濃一帯を治め、遠山氏は室町時代に入り、美濃守護の土岐氏や斉藤氏の配下になっている。ちなみに「遠山の金さん」で知られる江戸町奉行・遠山景元は遠山氏の末裔である。
 戦国時代に岩村城主・遠山景任(かげとう)は信濃を制圧した武田信玄に従い、同時に尾張から美濃に勢力を伸ばした織田信長にも接近していた。強大な両家に属していたが、これは織田家と武田家が同盟していたから可能だった。この遠山景任のもとに織田信長の叔母である「おつやの方」が嫁いできた。

 おつやの方は、勝幡城主・織田信定の娘で織田信長の叔母にあたる女性だった。また遠山景任の姪が信長の養女となって嫁いでいた。

 織田家はお市の方に見られるように美人を輩出した家系で、叔母にあたるおつやの方も大変美しい女性だった。しかし遠山景任の間には子供に恵まれず、桜洞城主・三木自綱(姉小路頼綱)を攻撃した際のケガが元で1572年5月に景任は病死してしまう。そこで織田信長は五男の6歳の御坊丸〈織田勝長)を跡目として養子に送り込むが、御坊丸はまだ幼かったため、おつやの方が後継人となり事実上の城主となった。


 この時期、織田・武田両家はすでに同盟を破棄しており、岩村城は戦略的に重要な城だったので両者の勢力がせめぎ合いとなった。織田信長と甲斐の武田信玄は岩村城をめぐり激しく戦の場となった。

 これに対し武田信玄はは西上作戦の途中で大軍を率いて遠江の徳川家康を攻撃するために出陣し、同時に信濃の伊那郡を任せていた秋山信友に岩村城の攻略を命じた。岩村城は秋山信友ら武田の精鋭たちに取り囲まれたが、女城主・おつやの方が奮戦し、岩村城を包囲してもなかなか落城させることができなかった。

 岩村城は山城は堅固だったため、秋山信友が和議を申し出た。そこで出会ったおつやの方があまりにも美しかったので、秋山信友はなんと和議の申し込みと一緒に求婚したのである。坊丸に家督を譲ることを条件に開城を迫り、岩村城を武田方に開城し、秋山信友と婚姻を結んたが、坊丸は人質として甲斐の信玄の元に送られた。

 武田信玄は三方ヶ原の戦いで徳川家康を破ったが、翌年、病に倒れ武田勝頼が家督を継いだ。その勝頼も長篠の戦いで織田・徳川連合軍に大敗し、おつやの方の裏切りに激怒した信長は岩村城を奪還するために兵を送るが攻めあぐんでいた。

 秋山信友は比高140mで難攻不落の岩村城に籠城して甲府に援軍を要請した。長篠での大敗のあとようやく体制を整えた武田勝頼が出陣したが、信長は長男の信忠を総大将に岩村城に大軍を送り込みんだ。岩村城は善戦してなかなか落ちなかったが次第に兵量が尽き、城兵は飢えるようになり、5カ月にわたる戦闘の後、武田勝頼の後詰が間に合わずに城は陥落した.

 信長は叔母・おつやの方へ肉親の情を示すという謀を用いて和議を結び城を奪還した。秋山信友は城兵を助けることを条件に岩村城を開城するが、信長は秋山信友とおつやの方を捕らえると秋山信友を部下と共に殺害し、おつやの方は岐阜に運ばせ長良川河川敷で「逆磔刑」に処した。おつやの方は、信長への怨嗟の言葉を叫びながら処刑された。
 坊丸は武田氏が滅びる前年の1581年に織田家に引き渡され、元服し織田勝長と名乗り、犬山城主となり、その後は兄信忠の与力となるが、翌年の本能寺の変の際、信忠とともに二条御所に籠もり討ち死にしている。


その後の岩村城
 岩村城を武田方から奪還した織田信長は、岩村城主に重臣の河尻秀隆を送り込んだ。その後、川尻氏が甲斐に移り、団忠政が城主となるが、本能寺の変で団忠政は織田信長と討ち死にし、信濃を追われた森長可(森蘭丸の兄)が岩村城を接収して家老の各務元正が城代として入る。小牧長久手の戦いの際では岩村城は徳川方に与した明知の遠山年景に攻められるが各務元正はこれを撃退した。

 しかし長久手の戦いで森長可は討ち死にし、嫡男の森忠政が森家を引き継ぎ、信濃松代に移封されるまで森氏が支配した。この間 城代各務元正の手により近世城郭へと生まれ変わった。森氏の後は田丸直昌が岩村城主となるが、関ヶ原の戦いで西軍に付いたために改易され、譜代の大給松平家、松平家乗が入城する。家乗は不便な山上の本丸にあった城主居館を麓に移し城下町を整備した。
 江戸時代に大給松平氏が遠州浜松藩に移封されると、三河伊保藩から丹羽氏信が入城する。氏信の父、氏次は尾張岩崎(日進市)城主で、長久手の戦いでは自身は家康に従い小牧に参陣し、岩崎城は弟の氏重に守らせました。その岩崎城を豊臣秀吉の甥、三好秀次の大軍に攻められる。岩崎城は善戦しするが多勢に無勢で落城し氏重は討ち死にします。しかしその間に小牧山の徳川家康が長久手に移り豊臣軍の背後を攻め、森長可、池田恒興をはじめ、多くの豊臣方の武将を討ちました。
 丹羽氏は五代続くが、五代目の氏音(うじおと)の時にお家騒動が起こり越後国高柳藩1万石に移封になった。代わりに入ったのが松平氏の一族である松平乗紀(のりただ)で、以来7代にわたり岩村藩主となり明治維新を迎えた。石高は3万石ほどだが、今に残る石垣は見事なものである。

立花誾千代
 1569年8月13日、戦国大名・立花道雪の娘・立花誾千代が誕生した。大友氏の重臣だった立花道雪は戦場や主君・大友宗麟への忠誠から「西の無双」とよばれていたが、妻とは仲睦まじいながらも跡継ぎの男の子に恵まれなかった。
 しかし戦国武将だった立花道雪は嘆くばかりではなく気持ちを切り替え、「息子が生まれないなら、娘を男らしく育てればいい」と一人娘である誾千代(ぎんちよ)は7歳で城督を継ぎ立花城の城主となった。

 立花道雪は同じく大友家へ仕えていた、高橋紹運の嫡男(立花宗茂)を婿入りさせることになった。その後、誾千代は婿養子となった宗茂の正室となった。

 そこで問題となるのは誾千代と立花宗茂の相性だった。跡継ぎらしく育った娘と、跡継ぎにふさわしいような気質の婿が一家族に居合わせてしまうのである。誾千代は「私こそが立花家の主」という考えを変えませんでした。宗茂は宗茂で「婿に来たからには城主の役目を果たさなくては」と、お互いの責任感が真っ向からぶつかり合うことになった。

 豊臣秀吉によって直臣となった宗茂は、秀吉の九州征伐の後に国替えを申し付けられて柳川に移り柳川藩初代藩主となった。しかし誾千代は城を出て宮永へ居を構えた。
 その誾千代であるがその武勇を表す逸話がある。関ヶ原の戦いの際、加藤清正らは柳川城へ進軍してきたが、そのためには誾千代の住む宮永を通らなくてはならなかった。しかし土地に詳しい者によると「この先は宮永という立花宗茂夫人の御座所です。軍勢が接近したとあれば、誾千代を慕う領民がみな武装して攻め寄せてくるでしょう」と聞かされ、わざわざ迂回した。

 肥後の虎といわれた猛将・加藤清正は、無駄な戦をするのは趣味じゃないと恐れたほどであった。

 ちなみに加藤清正は見事宗茂を説得し、柳川城は降伏・開城した。宗茂が改易されたことから誾千代も宮永を離れが、夫婦は一緒に暮らすことはなかった。宗茂は浪人となって清正の食客になったり、家臣と共に京都へ向かうが、誾千代は熊本県玉名郡で一人住まいを続けてた。夫婦の溝は埋まることなく関が原の2年後に誾千代は34歳で世を去っている。現在は夫婦揃って柳川城内の神社に祀られている。誾千代の墓石の形状がぼたもちに似ていることから「ぼたもちさん」と呼ばれている。
 その誾千代ゆかりの城は福岡県福岡市にある「立花山城」。現在は山頂の本丸跡に石垣と古井戸の跡がわずかに残る程度であるが、福岡城の石垣は、大部分が立花山城から移築されて作られている。

東国無双の美人秀吉の側室・甲斐姫
 1590年6月、豊臣秀吉は小田原攻めを行った際に、北条氏の小田原城だけでなく、北条配下の諸城も攻略した。「のぼうの城」の舞台にもなった忍城の城主は成田氏長の娘であり、後に豊臣秀吉の側室となり「東国無双の美人」と賞賛される美女だった。

 甲斐姫は忍城(埼玉県行田市)の城主・成田氏長と上野国金山城城主・由良成繁の娘との間にできた長女で1572年生まれとされている。外祖母となる妙印尼(由良成繁の妻は、金山城が北条氏に襲撃された際、71歳という高齢にもかかわらず篭城戦を指揮した女傑である。その血筋を引いたのか豊臣秀吉の小田原征伐の際に甲斐姫の名が轟くことになる。
豊臣勢の忍城攻め
 北条氏は各地の主力を小田原城に入れ篭城するように参集させたが、各城は城主の配下の者が少人数にて守備に当たった。この埼玉県の「忍城」も例外なく、城主・成田氏長は小田原城に入り、忍城は城代として甥の成田泰季を置き兵300と領民2700の約3000が忍城に篭城した。小田原城の北条氏が降伏するまで甲斐姫は忍城を守るつもりであった。
 戦国時代では北条氏に限らず、多くは合戦時に農民も臨時兵として動員していたのだが、篭城する際には領民も城に入れるのが通例なので、忍城に限らず豊臣の北条攻めの際、八王子城・津久井城なども同様に領民も城に入れて篭城した。もちろん小田原城にも何万と言う農民を入れて篭城していた。豊臣秀吉は、忍城攻略に館林城を和議開城させた石田三成を中心にした兵力を派遣した。
 1590年6月、忍城に石田三成の軍勢20,000が到着した。総大将は石田三成で軍師・大谷吉継、長束正など有力な武将が加わっていた。当時の石田三成の地位を考えると、総大将になったのは大抜擢であったと言える。
 忍城は湿地帯を利用した沼の中に浮かぶ水の城である。洪水の多い一帯にできた湖と、その中の島々を要塞化した城郭で、本丸を始め二の丸、三の丸、諏訪曲輪の主要部分が独立した島で、これらを橋で連結している。北条氏康や上杉謙信の忍城攻めにも耐えた堅城である。
 その事を知ってか石田三成は降伏に応じない忍城を、主君・豊臣秀吉が得意とする「水攻め」することにした。石田三成は総延長28kmにも及ぶ広大な堤防を築き、忍城を水の底に沈めようとした。金に糸目をつけずに人夫を集めた数は10万人とも言われ、わずか1週間で28kmもの堤防が完成した。
 しかしその堤防は決壊し水攻めをする事はできなかった。間者が堤防を決壊された、または突貫工事した人夫たちが手を抜いていたとも言われ、いずれにせよ大雨が降りだして堤が決壊したのである。損害を与えるどころか、堤防の決壊で逆に石田勢に犠牲が多数出たとも言われている。忍城付近は以前より増して泥沼地とかし、力攻めどころではなくなったしまった。
 6月10日から水攻め工事を開始し、その直後の6月12日付けの石田三成の書状からは「だいたい忍城 水攻めの準備はできましたが、諸将は水攻めと決めてかかっているので、全く攻め寄せる気がありません。」と嘆いているのが伺えるのと、豊臣秀吉は、何回も石田三成に対して、水攻めの方法や、堤防が出来たら使者に絵図を持たせるようになど細かく指示をしている。
 つまり水攻めは石田三成の発案と言うより、豊臣秀吉の指示と考えられる。小田原城攻めでは一夜城とも呼ばれる「石垣山城」を築いた豊臣秀吉である。その豊臣秀吉だから上杉謙信や北条氏康でも落とせなかった忍城付近を、あたり一面「湖」に変えて攻略してやろうと単に城を落とすだけではなく、莫大な費用も掛かる水攻めを関東諸侯に見せて、服従させようとしたのだろう。当時の書状からは水攻め開始から1ヶ月後、小田原城開城の時点でも築堤工事をしていたことがわかる。


成田家の姫・甲斐姫
 水攻めがうまく行かないのを聞いた豊臣秀吉は、忍城に真田昌幸と父・真田信繁、浅野長政らを援軍に出した。忍城に武力攻撃をし、この猛攻に城門の一つが突破されそうになると成田氏長の長女・甲斐姫は自ら鎧兜を身に付けて出陣し、真田勢の将を討ち取るなど、豊臣勢の侵入を阻止した。 

 甲斐姫は当時19歳で、成田家に伝わる名刀「浪切」と実母の形見である短刀を持って自ら城を出た。石田三成は、その後も、何度か総攻撃するも、忍城の城内に入ることはできなかった。籠城戦の途中で城代・成田泰季が死去、甲斐姫が指揮を引き継いだ。甲斐姫は三宅高繁を討ち取るなど機に応じて出撃した。姫の姿に城兵は奮い立った。
 しかし7月5日、小田原城が開城し北条氏が豊臣秀吉に降伏した。この時点で豊臣勢が城攻めした中で、小田原城開城までに落ちなかった城はこの忍城だけとなっていた。忍城の篭城兵は、石田三成らの「小田原が開城した」と言う話を信用せず、小田原城開城後も篭城を続けた。
 忍城がまだ篭城していると知った成田氏長は、豊臣秀吉の命で忍城に7月15日頃に忍城に戻り城は開城した。この際、甲斐姫たちは矛を収め、堂々と城を出てきた。忍城だけは籠城兵たちの罪は問われず財産没収も無かった。その後、甲斐姫は会津の蒲生氏郷に預けられ岩代福井城に移った。
 しかし成田氏長が留守した際に、家臣だった浜田将監と弟・浜田十左衛門が謀反を起こし本丸を占拠し義母も殺害した。この謀反を知った甲斐姫は謀反に加担した兵たちを倒し薙刀で浜田兄弟を討伐した。
 この甲斐姫の武勇伝を聞いた豊臣秀吉は、甲斐姫を大変気に入り「側室」にした。そのためも成田氏長は下野国・烏山城主として2万石の大名になる。甲斐姫は秀吉が亡くなるまで傍にいたといわれ、淀殿の命を受けて息子の秀頼を養育係を務めた。大坂夏の陣による豊臣家滅亡の際、徳川千姫の擁護もあり、小石の方とその娘・奈阿姫とともに敵中突破に成功して大阪城を脱出した。鎌倉の東慶寺に入って尼になったとされる。

寿桂尼(じゅけいに)

 公家の中御門宣胤の娘で、今川氏親の正室である。晩年の今川氏親は病気で動けず、分国法「今川仮名目録」は寿桂尼の補佐によって作成された。夫の死後は、まだ幼い嫡男・今川氏輝に代わって政治的手腕を発揮し、氏輝の急死にともなって起きた家督争い「花倉の乱」では、自身の子である今川義元を勝利に導きました。義元が桶狭間の戦いで敗死すると、家督を継いだ氏真を補佐しますが、臣下の相次ぐ離反によって家勢は衰退します。寿桂尼がこの世を去った翌年に今川氏が滅んだことからも、その影響力の大きさがわかります。

 

義姫(よしひめ)

 伊達政宗の母で号は保春院である。最上義光の妹であり、激しい気性と恵まれた体格から2度も戦場へ参じた鬼姫として知られている。夫・伊達輝宗が非業の死を遂げると、伊達政宗が家督を継ぐが、義姫はその母として伊達氏の家中で影響力を強めた。伊達氏と最上氏が争った大崎合戦では、兄・最上義光と子・伊達政宗の陣のあいだに輿で乗りつけて合戦を止めさせた。小田原征伐で豊臣秀吉のもとへ参陣する伊達政宗を毒殺しようとしたため、溺愛する次男の小次郎を伊達政宗に殺害され、山形の兄のもとへ出奔したといわれています。

 

妙印尼(みょういんに) [1514~1594]

 金山城(群馬県太田市)の城主・由良国繁の母で俗名は輝子である。北条氏の侵攻を受けた際、茶会を口実に由良国繁たちを小田原城に捕らえられた71歳の妙印尼は、当主不在とのなか城主として籠城戦を指揮し、北条軍を撃破して和睦にまでこぎつけた。77歳のときの小田原征伐では、由良国繁が北条方の小田原城に籠城する一方で、妙印尼は息子を敵に回す決断をして豊臣方に参陣した。前田利家の軍に加勢した妙印尼の軍功のおかげで、戦後に由良国繁は牛久(茨城県牛久市)への国替えだけで罪を許された。