武士の誕生

 最初に武家政権を手にしたは平氏ですが、その政治はそれまでの藤原氏の政治をほとんど踏襲したにすぎず、わずかな期間で源頼朝を中心とする本格的な武家政治が始まる。なぜ平氏は滅びたのか。それにはなぜ武士が生まれたのかまでさかのぼる必要がある。武士の誕生から歴史を考えてみたい。

武士の誕生前

 武士が登場する前にも日本には戦う軍隊があった。軍隊の軍人はあくまで国家(皇帝)に忠誠をつくす公務員である。律令制の国家では人や土地はすべて皇帝(天皇)の所有物なので、国軍はあっても私兵は存在しなかった。 

 縄文時代には戦いはなかったが、弥生時代になると富の蓄積により、それを奪う集団同士の争い、集団内による争いが始まった。そのような争いの中で、一時的に終止符を打ったのが卑弥呼であった。

 日本は海にかこまれ、日本海が防波堤になり敵国が侵入することはなかった。いっぽう日本の古墳時代から平安時代ぐらいまでの朝鮮半島は中国(隋や唐)からの侵略に備えなければならず、また朝鮮半島内で争うことも多く、日本を侵略できる状況になかった。

 むしろ朝鮮半島は日本と友好関係を結び協力関係を結ぼうとする動きがあり、日本は国防の面でみると桁外れに優れ、何もしなくても、中国の侵略などに悩んだ朝鮮半島の国々(百済、新羅、高句麗など)が勝手に日本へ歩み寄ってきた。
 古墳時代になると、弥生時代から続いた集落同士の戦いも終わりに近づいた。それは強大な権力を持つ朝廷が日本を統治し始めたからであった。しかし日本の内乱に終止符が打たれると、日本は次第に朝鮮半島に
目を向けていった。きっかけは百済からの援軍要請を受け、朝鮮3国(百済、新羅、高句麗)の争いに加わることになったからである。こうして百済・日本連合軍VS高句麗・新羅連合軍の戦争が始まるが、日本は大敗北を喫してしまう。国内の内乱が終わったばっかの日本軍は一枚岩で団結することはできず、地域ごと集落ごと集まって自分勝手な行動を取っていた。これが高句麗・新羅連合軍に大敗を喫した大きな原因であった。日本は国内統治が進んだが日本軍はまだ未熟な状態だった。
飛鳥時代
 飛鳥時代は日本軍の転換期で、日本軍の歴史を変えたのは朝鮮の白村江の戦いであった。朝鮮半島では唐、高句麗、百済、新羅の4国での激しい争いが行われ、この戦いで窮地に立たされたのがが、唐に攻められ万事休すという状態だった。百済は日本と比較的友好的な国だったので日本に援軍を求めます。朝鮮半島に強い影響力を持ちたかった日本はもちろん、百済の援軍要請を引き受けが、古墳時代の頃と同じように大敗を喫してしまう。
 白村江の戦いでの敗北で、日本は唐からの報復におびえ、白村江の戦いをきっかけに唐を恐れる日本は次第に専守防衛へと姿勢を変えていきます。そこで登場したのが防人(さきもり)だった。朝鮮や中国から敵が攻めてきた場合、敵は船で日本海を渡ってくるわけで、一番船をつけやすいのが博多湾を主に九州を中心に防御を固めていました。
奈良時代
 日本は飛鳥時代から引き続き唐を仮想敵国として鉄壁の防衛軍を作り上げた。この鉄壁の守備を作り上げたのが大宝律令に基づく公地公民制度であった。公地公民制により国は人民を統治することができ、軍事に割く人数も国が決めることができた。当時の日本の人口7百万に対して兵力20万人であった。日本が唐に対して相当の恐怖心、警戒感を持っていたことがわかる。結局、唐が白村江の戦いの報復として日本に攻め込んでくることはなかったため、日本軍の強さを図ることはできません。しかしこの時期の日本はかなり強大な軍事力を持っていた。唐からの攻撃に備え
日本は圧倒的兵力を誇っていた。しかし奈良時代後半になっても唐は攻めてこない。次第に日本は「唐はもう攻めてこない」と考え始め、膨大な維持費をかけて兵力を維持するのを少しずつ辞めてゆく。日本は外国から攻められることのない平和な時代だった。対外的な脅威がなくなった日本は、国内の領土拡大を図り、坂上田村麻呂を征夷大将軍として東北遠征をおこなう。

俘囚の戦法

 俘囚は東北の蝦夷のことである。坂上田村麻呂らはこの蝦夷たちと30年という長きにわたる戦争をした。俘囚の戦法は弓矢による騎射で相手を弱め、弱ったところを騎馬しながら刀で斬撃するというものである。馬を乗りこなし弓と刀を巧みに使いながら攻めてくる東北の蝦夷は日本軍にとって超強敵でした。この巧みな戦法に加え地の利を生かしたゲリラ戦を繰り広げます。そして、本来、統率力に欠ける蝦夷でしたが優れた統率力を持つアテルイを中心に、田村麻呂は蝦夷懐柔策を展開し、智謀によりアテルイを追い詰めた。
 俘囚による騎馬戦による斬撃に使われたのが、蕨手刀(わらびてとう)という刀で、この蕨手刀が、日本刀の起源とさえている。蕨手刀は騎馬戦に特化した刀で、騎馬斬撃の衝撃に耐えるため、柄(つか。持つところ)と刀身は接着するのではなく一体型で、柄の形は長方形ではなく手への衝撃が軽減されるよう工夫されている。この蕨手刀が日本の当時の有力者たちへ伝わっていき日本刀へと少しずつ進化してゆく。
 俘囚は坂上田村麻呂により敗れた東北の蝦夷たちを日本に帰化させるため強制移住させられた人々のことである。この強制移住により東北の蝦夷たちが日本にとって身近な存在となる。強制移住させられた俘囚は意外にも移住先で強制労働をさせられたりはせず、移住後も税が免除され比較的自由な生活ができた。蝦夷の人々は昔から狩りで生計を立てていたが、強制移住後も変わらず馬で山野を駆け巡り狩りを行っていた。そのため移住により騎馬の仕方を忘れるというようなことはなかったのである。

平安時代の武士の誕生

 桓武天皇が遷都や蝦夷の征討で国家財源を使いはたし、滅多に起こらない戦争に備えて軍隊を持つことを不経済として軍隊を廃止したのである。しかし軍事力はある意味では警察力である。
その結果、桓武天皇は平安を願って名付けた平安京(京都)であったが、その実態は「平安」とは名ばかりで治安は乱れに荒れていた。庶民にとっては地獄とも云える悲惨な状況にあった。

 軍隊を廃止する替わりに、京都には検非違使が置かれ、朝廷周辺ではある程度の治安は保たれていが、それでも流血は避けられなかった。犯罪なら当時の警察力(検非違使)でもなんとか解決できたが、盗賊集団などの大規模な犯罪にはまったく無力であった。また嵯峨天皇が死刑を廃止したことからも治安はさらに悪化した。

 検非違使がいる京都でさえ治安は荒れていたが、警察力のない地方ではそれ以上に治安は悪化した。地方の行政官として置かれた国司の関心ごとは、私腹を肥やすことばかりで、地方には警察力は存在しなかった。警察のいない世の中では、力の強い者が弱者を制することになる。強盗や殺人事件が頻発し、弱者は強者によって地獄のような日々を送ることになった。

 国司はもともと刀や弓矢を持つことは許されていなかった。しかし世の中が物騒になり強盗に殺される者がいるので国司も武器を持たずにはいられず、また農民から租税を取るためには強い手下がいたほうが便利だった。そこで国司たちは刀を持ち、兵士を従えることを許して欲しいと朝廷に願いでて許可された。
 そのため国司が任務先の土地へ行くときには、郎等を連れて行くようになり、また各地の国司をつとめる人々の中にも武士になる者が出てきた。こうして出来た武士の内でも、特に力の強いものはカの弱い農民たちから頼りにされ、頭と仰がれるようになり、これを武士の棟梁よんだ。

 また地主の内でも特に、たくさんの田畑を持ち、大勢の農民を使い、豪族と呼ばれる勢いの強い者もあらわれた。豪族は下に幾人もの名主を従えていた。このように治安の乱れた世の中では、自分の身は自分で守らなければならなかった。豪族は泥棒の用心を常にしなければならず、また隣の豪族がいつ攻め込んできてもおかしくはなかった。

 自分の生命や財産を守るためには、自分自身が立ち上がって戦わなければならない。平安時代の中頃から、律令制に基づく土地制度が崩壊するなかで、貴族の子孫や地方の豪族たちは、その勢力を維持するため、あるいは拡大するために武装するようになった。

 有力農民たちも外からの侵略に対抗するために武装し、自衛のために武装集団を作った。彼らは兵(つわもの)と呼ばれ、一族や郎党を率いて互いに争い、ときに国司を襲撃し、国家に対して公然と反逆するようになった。国司に雇われる者もいれば、上京して皇室や貴族に雇われる者もいた。これが武士団の起こりである。

 つまり平安時代に公地公民制の崩壊が進み私有地が増加し、これに伴って土地の奪い合いが増え、これに対応するため人々は武力行使を始める。こうして日本国内では大小さまざまな争い事が勃発してゆく。この時に武力として活躍したのが武士である。

 たとえば天皇の身辺を守るため護衛係とし「滝口の武者」がいた。「滝口の武者」の名前の由来は、天皇の御所の滝の近くに詰所があったからで、滝口の武者は身辺の警護だけでなく、邪気払いの呪術的儀式、さらには教養や見た目が採用時に重視された。
 このようにして武士が誕生したが、任期制の国司も問題を引き起こした。任期制の国司は一定の年数が過ぎると都へ戻らなければならない。任期中に土地を開墾して巨利を得ても、任期が終われば開墾した土地を手放すことになる。そのことから任期が終わっても地方に居残って土着する者が現れた。やがて土着した中下流貴族たちが、自ら武装しあるいは武士を雇って勢力を高めた。

 また死と隣り合わせの武士は「ケガレ者」として嫌われていた。

 武士の棟梁には藤原秀郷のような藤原氏からでた人もあれば、橘遠安のように橘氏からでた者もいた。武士の中でも特に有名だったのが、桓武平氏清和源氏の血統につながる者だった。源氏も平氏も皇族の子孫で、天皇の子は親王、親王の子は王と言い、それ以後五代目か六代目になると姓を与えられて皇族を出る決まりがあった。これが平安時代になると一代目で姓をもらって皇族から離れるものが多くなり、源氏も平氏もその1つである。大豪族や任期を終えた国司と結びつき、強大な武士団を形成することになる。数多くの武士の棟梁がでているが、勢いが強くなったのは源氏と平氏だった。
 東国の武士団は弓矢だけでなく、広大な領地を駆け巡ることから騎馬術を身につけていた。いっぽう西国の武士団は、船による戦闘術を身につける者たちが誕生した。東国の広大な平地に比べ、西国では川や瀬尾内海を通じてすぐ海に出られる場所から、この地理的条件が船を駆使しての戦闘という形態をつくった。

 

平将門と藤原秀郷

 桓武平氏の一族は東国に土着していたが、平将門は下総国を根拠地としていた。平将門は同族と争いを繰り返し、さらには国府を攻め落として反乱を起こした。同じ頃、伊予国(愛媛県)の国司・藤原純友が瀬戸内海の海賊を率いて反乱を起こし、国府や大宰府を攻め落とした。この戦いは「藤原純友の乱」と呼ばれて、同時期に起きたこの二つの反乱は、朝廷の軍事力低下をが明らかにし、この二つの乱は年号から承平・天慶の乱(じょうへい・てんぎょう)と呼ばれている。
 武士の実力を知った朝廷は、彼らを侍(さむらい)として奉仕させ宮中の警備にあたらせた。つまり武士たちをガードマンとして雇うようになった。「さむらい」という言葉は「さぶらふ」が語源で、身分の高い人のそばで仕えることを意味している。また地方の国司も盗賊などを追捕するための追捕使や、内乱が起きた際に兵士を統率する押領使として武士を利用するようになった。平将門の乱を鎮圧した藤原秀郷は押領使として、藤原純友の乱を鎮圧した小野好古は追捕使として戦っている。
 朝廷や国司は治安の維持のために武士を利用するようになる。武士の役目は朝廷の求めに応じて反乱を鎮圧することで、まだ朝廷を脅かすまでには至っていない。承平・天慶の乱から約100年後、藤原道長や藤原頼通らが朝廷貴族の栄華の頂点を極めたことが、まだ貴族の時代であった。武士の更なる成長は、藤原氏の栄華の時代の後にやってくる。

 余談であるが、平将門は若い頃に藤原忠平に仕え、その縁で滝口の武士として雇われている。朝廷に仕える武士であった将門が、やがては朝廷に対して反乱を起こしたわけで、何とも皮肉な話である。「滝口の武士」と紛らわしい言葉に、11世紀の北面の武士、13世紀の西面の武士があるが、その役割はほぼ同じである。
権力闘争

 宮廷では公家が和歌を詠んだり、夜這だけでなく、薄暗い権力闘争が常に行なわれていた。天皇は飾り物で、貴族たちに都合良く祭り上げられ、天皇は政治の実権を持たなかった。いわゆる象徴天皇である。

 政権を独占したのは藤原一門で、彼らは娘を天皇家に輿入れすることで「外戚」として政治を独占した。そのような藤原一門に挑戦した者は、菅原道真(大宰府に左遷)や伴善男(応天門の変)が示すように罠に嵌められ失脚した。

 それでも天皇の中には覇気を持つ者がいて「院政」という新たな政治手法を思いついた。すなわち、天皇を早めに退位すると上皇になり、藤原氏の手のとどかない隠居所で政治を行なうことになった。また藤原一門といえども、女子に恵まれずに天皇家との縁戚関係を維持できない時期もあった。このようにして少しずつ藤原一門の勢力は衰えていった。しかしこの権力闘争はいわば宮廷という「象牙の塔」の話であって、日本全体にとってはさしたる問題ではなかった。

武士団の結成

 関東地方で納税や境遇に不満を持つ者による大規模な反乱が起こっていた。この大規模反乱の鎮圧に動員されたのが、俘囚の戦法を学んだ初代の武士たちであった。反乱の鎮圧は成功。初代武士たちの活躍は目覚ましく、勲功を貰う者もいました。有名なのは、平高望、藤原秀郷という人物。平家の祖、と奥州藤原氏の祖です。この活躍により、武士は社会的に強い影響力を持つようになります。受領も、反乱を鎮圧してもらった恩があったり、そもそも武力を持っている人物に強気な姿勢で接することはできませんでした。

 平将門の乱から約90年後の1028年、将門の遠縁にあたる平忠常が強大な武力を背景に上総国で反乱を起こした。乱は3年続いたが、清和源氏の血を引く源頼信によって倒された。この戦いを平忠常の乱という。平忠常は平将門の乱よりも大規模で長期化したが、平将門の乱ほど有名ではない。それは平将門のカリスマ性にもよるが、平将門が新皇を宣言したことが大きい。

清和源氏

 清和源氏は10世紀前半の武将で、藤原純友の乱の鎮圧に参加して名をあげた源経基を始祖としている。源経基の子である源満仲は摂津国多田(兵庫県川西市)に土着していたが、969年に起きた安和の変(あんなのへん)で謀反を密告し、源高明を失脚させた功績によって摂関家に接近した。

 源満仲の子の源頼光は各地の国司を歴任し、その際に蓄えた財産を利用して藤原道長の側近として仕え武家の棟梁としての地位を高めた。源頼光の弟にあたるのが、平忠常の乱を鎮圧した源頼信であった。忠常の反乱によって平氏の勢力が衰えた一方で、源氏は頼信の活躍によって東国における勢力を広げることになった。

 平安時代の後半から武士が少しずつ実力を蓄え、東国をはじめとして各地で勢力を広げていくが、これらは突然に起きたのではなく、このような様々な出来事が重なりあって自然と拡大していった。

 

前九年の役・後三年の役

 前九年の役・後三年の役は東北地方で起きた戦いであるが、前九年の役・後三年の役が重要なのは、戦いを通じて源氏と関東武士との強い主従関係が築かれ、源氏の関東支配が盤石なものになり鎌倉に幕府が築かれる基礎となったこと。さらに世界遺産となった平泉で有名な奥州藤原氏の登場のきっかけとなったことである

 平安時代初期に坂上田村麻呂によって蝦夷が征服されて以来、東北地方は陸奥と呼ばれ、朝廷の支配下に置かれたが、この頃の東北地方は金や銀などの貴金属や、毛皮などの珍しい物産がとれ繁栄を極めていた。このような豊富な経済力に支えられ、東北地方では太平洋側を安倍氏、日本海側を清原氏が支配していた。

前九年の役

 1051年、安倍氏の棟梁・安倍頼時が反乱を起こした。朝廷では源頼義を陸奥守・鎮守府将軍に任じ、頼義の子である源義家とともに鎮圧を命じた。しかし朝廷側についていた藤原経清(つねきよ)の寝返りもあって朝廷側は苦戦した。

 源頼義は同じ陸奥の豪族・清原氏に協力を求め、清原氏がこれに応じると戦局は一変し、1062年に安倍氏と藤原経清が滅ぼされた。1051年から1062年まで続いた安倍氏による一連の反乱を前九年の役と呼ばれている。

 安倍氏の領地は清原氏に与えられ、清原氏が事実上の東北地方(陸奥)の覇者となった。前九年の役に朝廷に味方した清原氏は、陸奥一体の支配権を与えられ、棟梁の清原武則が鎮守府将軍に任ぜられた。前九年の役は清原氏にとって最大の利益をもたらし、また滅ぼされた藤原経清の未亡人が、清原武則の子の清原武貞の妻として迎えられた。

 清原武貞には既に嫡子(跡継ぎ)である清原真衡がいたが、未亡人と藤原経清との間の連れ子である清原清衡を養子とし、また未亡人との間に清原家衡が生まれた。武貞の子はいずれも父親もしくは母親が異なるという複雑な関係となり、兄弟同士の不仲をもたらした。

後三年の役

 兄弟同士の不仲が清原氏の内紛を引き起こし、ついには兄弟同士での戦乱になった。1083年から1087年まで続いたこの戦いのことを、後三年の役という。さて、この内紛に乗じて陸奥の支配を目指した源義家は、朝廷から陸奥守を拝命して後三年の役に積極的にかかわった。

 戦いは1087年に藤原経清の遺児である清原清衡が勝利しに終わるが、清原氏の私闘に参加しただけの源義家には朝廷から恩賞は与えられず、陸奥守の官職も1088年に辞めさせられた。途方に暮れた義家は、自腹を切って部下に恩賞を与えたが、皮肉にもこのことで義家は東国の武士たちの心をとらえ、源氏を棟梁と仰ぐ信頼関係が生まれた。前九年の役は11年、後三年の役は4年続いているのになぜ「九年」「三年」と名づけられているかについては様々な説が挙げられている。

 後三年の役の勝者となった清原清衡は源義家が東北を去った後に藤原氏に復姓し、豊富な資金力で、朝廷から陸奥の支配権を認めてもらった。

 藤原清衡は奥州の平泉を本拠地として陸奥を完全に手中に収め、清衡の子である藤原基衡(もとひら)、さらに基衡の子である藤原秀衡(ひでひら)の三代、約100年にわたって奥州藤原氏が全盛を極める礎を築いた。

桓武平氏

 平氏は平忠常による反乱以来ふるわなかったが、伊勢平氏が次第に頭角を現した。平正盛は源義家の子・源義親(よしちか)が1107年に出雲で反乱を起こした際に滅ぼし、白河法皇の厚い信頼を受けて北面の武士として登用された。平正盛の子の平忠盛も瀬戸内海の海賊を討ったことで鳥羽法皇に信頼され、武士として初めて昇殿(朝廷の内部に入ること)を許された。

 忠盛が西国を中心に多くの武士を従えて、平氏繁栄の基礎をつくり、忠盛の嫡男・平清盛が平氏繁栄をつくった。一方で源義親の乱が起きてからの源氏の勢力は衰えを見せ始めした。