井伊直虎

 井伊家と言えば徳川四天王の井伊直政や、その子の江戸幕府の大老であった井伊直弼が有名である。そのため井伊家は「井伊直政から始まる、あるいは彦根から始まる」と考えがちであるが、井伊家は1000年を超える歴史があり、最初の600年間は浜名湖の北の井伊谷(いいのや)の地を支配していた。

 井伊直虎は女性でありながらその当主「女地頭」となり、激しい動乱が続く戦国時代の中で、井伊家滅亡の危機をかいくぐった。

 1536年頃、井伊直虎は22代城主・井伊直盛の娘として井伊谷で誕生した。直虎の幼名は不明であるが、母は新野親矩の妹である。新野家は今川家一族の出身で、桶狭間の戦いで織田信長に討たれた今川義元の親戚になる。井伊家は駿河の今川義元の勢力に属し、

井伊直親との婚約
 父・直盛には娘の直虎の以外に子がなかったため、直盛の兄弟の井伊直親を婿養子に迎えるはずだった。しかし直親の父が、今川義元への謀反の疑いで自害させられ、井伊直親は井伊家の領地から脱出して信濃に逃れた。

 井伊家では直親の命を守るため、所在も生死も秘密にしていた。直親の許嫁であった直虎は龍潭寺で出家し次郎法師と名乗った。この「次郎」と「法師」は井伊家の相続者が名のる名前であり、この時点では直虎に将来の後継者の資格があったことになる。直虎が出家したのは、婚約していた直親の謀反への関与の事態を避けるためだった。1555年、直親は疑いが晴れ、今川氏に復帰するが、直親は逃亡先の信濃にいる間に奥山朝利の娘・おひよを正室に迎えていた。そのため直虎は直親と結婚できず、婚期を逸すことになり生涯未婚であった。
 今川義元に直親の父の謀反を告げたのは井伊家の家老小野道高であった。小野道高は家老でありながら、主家をおびやかすほどの勢力を持ち、井伊家を追い出して井伊谷の支配者になることを狙っていた。そのため井伊家を陥れる策謀を繰り返していた。

今川義元と父の戦死
 1560年、今川義元が大軍を率いて織田信長の尾張に侵攻するが、桶狭間の戦いにおいて死去、直虎の父・直盛も戦死した。今川家(駿河国)は直虎の地元・遠江の隣だったので、井伊一族は常に今川家から圧迫を受けて戦国の世を生きていたのである。桶狭間の戦いも今川義元の命令であった。今川軍は2万で織田軍は5千程度だったが織田信長の奇襲によって今川軍は壊滅したのである。父・直盛も戦死したため直虎の婚約者であった直親が井伊家を継ぐことになる。この桶狭間の戦いの後、三河の松平元康(徳川家康)が今川家の支配から脱し、今川家は領地の統制力を失い、家臣たちを疑うようになる。

直親の死
 桶狭間の戦いから2年後、かつての婚約者・直親は義元の後を継いだ今川氏真から謀反の疑いをかけられた。直親は駿河に申し開きに向かう途中、今川氏真の家臣に襲撃され殺害された。これは小野道好(道高の子)の讒言によるもので、小野直親親子は二代にわたって井伊家に災いをもたらし、小野家は井伊家の家臣でありながら仇敵となった。直親が暗殺され、直虎ら一族に累が及びかけたところを母・祐椿尼の兄(伯父)の新野親矩により救われた。しかし2年の間に2人の当主を失い井伊家の勢力は危うくなった。

次郎法師としての統治
 1563年、直虎の曽祖父・井伊直平が今川氏真の命令で天野氏の犬居城攻めの最中に急死する。死因ははっきりしないが小野道好によって暗殺された可能性がある。その他、重臣の中野直由や、親族の新野親矩が相次いで戦死して、井伊家の勢力は急速に衰えてゆく。井伊家の菩提寺である龍潭寺住職の南渓瑞聞は直親の子・虎松(井伊直政)を鳳来寺に移した。

 井伊一族に後を継ぐ男子がいないため、1565年に直虎は還俗して井伊家の当主を務め、次郎法師は還俗し直虎と名を変えた。しかし井伊家の系図には当主として直虎は記録されておらず中継ぎの立場だった。虎松が成人するまで井伊家を存続させることが直虎の使命となる。この虎松が徳川四天王・井伊直政(虎松)となる。
 その当時、龍潭寺への寄進状に直虎の印「次郎法師」が捺してある。これは龍潭寺は井伊家の菩提寺ではあるが、公的な印判状には直虎は「次郎法師」と名のっていたことが分かる。法師として龍潭寺を中心とした宗教構築の主張に関わる権利、さらには次郎として井伊家の惣領としての権勢を手に入れ、宗教的な権威と実質的権力を持っていたことが分かる。1566年には直平の菩提を弔うために川名の福満寺に鐘を寄進している。
 遠江は今川氏の領地のままであったが、今川義元の死によって今川氏の勢力が低下し、遠江の領主たちは今川家に仕えるべきか混迷を深めていた。そのため遠江の領主同士の戦いが多く発生し、その流れの中で井伊家の武将たちは次々と戦死していった。以前に謀殺された直親には虎松という嫡男がいたが、幼いため井伊家の当主になれる状態ではなかった。

 直虎は仮の当主となってからも出家の際の「次郎法師」の名を使い続けた。これは井伊家の惣領の通称であり、同時に出家した僧としての名前でもあった。「次郎法師」の名によって井伊家の勢力と、宗教的な権威を合わせることで井伊谷統治の正当性を高めようとする意図があった。直虎は井伊谷の領主たちの領土を安堵するなどして統治を進めるが再び小野からの妨害を受けることになる。

徳政令をめぐる争い
 1566年、今川氏真が井伊谷に借金を棒引きにする「徳政令」を出すようにと命令を出した。桶狭間の戦いで今川義元を失った今川領は混迷を極めており「徳政令」は領民たちへの人気取りの政策であった。この「徳政令」の実施を今川氏真は直虎にも迫ってきたが直虎は氏真の徳政をはねつけた。直虎は貸し主との結びつきが強かったため2年間「徳政令」を実行しなかった。しかし今川氏真や借り方である農民たちと結託した小野道好からの圧力を受け「徳政令」を了承せざるを得なくなるる。直虎と商人による徳政令拒否派と家老・小野道好と結ぶ祝田禰宜ら徳政令要求派の対立し、この状況は今川氏にとって井伊家に介入する絶好の機会となった。この時の徳政令の書状には次郎直虎との領主の名が記されている。小野道好の専横は続き、1568年には居城である井伊谷城を奪ってしまう。
徳川家康の介入
 井伊家・宗主の直政は新野親矩の叔父が住職である浄土寺(浜松市中区)で出家し、遠江から三河の山中にある鳳来寺に移った。ここで小野道好の専横に反旗を翻した井伊谷三人衆(宇利城の近藤康用・柿本城の鈴木重時・都田城の菅沼忠久)は密かに徳川方に寝返り、家康の遠江侵攻時には道案内を買って出て井伊谷城攻略が始まると小野政次は城から逃亡して戦わずして陥落した。

 直虎は家康に嘆願して小野道好がかつて直親を讒言によって陥れた罪を問い処刑させた。小野道好は徳川家と敵対している今川家との結びつきが強く、それを利用して井伊家を苦しめてきたことを述べた。小野政次は徳川方に捕えられて処刑され、鎮魂のため但馬社が建てられた。徳川家康からすれば小野道好は遠江支配の上で邪魔であった。徳川家は今川家から遠江を奪おうとしており、また井伊家は家康の妻・築山殿と縁戚関係にあったため、井伊家を取り立てるほうが家康にとっては好都合だった。このように直虎は政治的な手段によって、井伊を苦しめた小野道好との対立に決着をつけた。

 しかし浜名湖の気賀では強い反発があり、1569年に行われた「堀川城の戦い」では多くの戦死者が出た。気賀の寺の僧も死んだので葬儀の手が足りず、南渓和尚と直虎(祐圓尼)が井伊谷から来て死者たちを弔った。
武田の侵攻
 徳川家が遠江を支配し井伊家はその傘下に入るが、武田信玄の遠江侵攻が始まり、1572年に武田軍が信濃から井伊谷に攻め込んできた。この時、直虎は居城・井伊谷城を武田軍の武将・山県昌景に明け渡した。山県昌景は「赤備え」と呼ばれた精強な軍勢を率いていたが、この「赤備え」の名称を後に井伊家が引き継ぐことになる。
 再び城を失った直虎は、徳川家の浜松城に退去したが、武田軍の侵攻は続き、家康軍も「三方ヶ原の戦い」で大敗する危機に陥った。しかし武田信玄の病死によって武田軍は撤退し窮地を脱することができた。これにより直虎は再び井伊谷城を取り戻すことになった。
虎松の仕官
 直虎は直親の遺児・虎松(直政)を養子として育てた。虎松は一時期は小野道好に命を狙わたため、出家して隣国の三河の寺に預けられていたが、親族たちが力を合わせて虎松を守り武士として成長したのである。井伊直親の13回忌に際して虎松(井伊直政)が井伊谷へ帰って来た。そこで直虎(祐圓尼)は南渓和尚と相談して、そのまま虎松を母親の再婚相手・松下氏の養子に出す。ここにおいて約600年間続いていた名門・井伊家は絶え「松下虎松」が誕生したのだがこれには狙いがあった。松下氏は徳川家の家臣だったので家康に仕官させようとしたのだ。

 そして1574年2月15日、その年の最初の鷹狩に出た家康を狙い、直虎と実母があつらえた着物を着て、四神旗をも持たせのである。家康の目に触れた虎松が浜松城へ連れて行かれると、桶狭間で共に先鋒を務めた井伊直盛の養子であり家康に内通したために誅殺された井伊直親の実子と知らされた。
 家康は驚き「家臣として召し抱えないわけにはいかない」と言って直政はに300石を与えた。。

 虎松は井伊家の再興を許してもらい「井伊万千代」と名乗った。
その後井伊万千代は戦場では武田の赤備えを率いて「井伊の赤鬼」と恐れられ、徳川四天王と称されるまでに出世し、彦根藩の藩祖となった。こうして直虎は井伊家を滅亡の危機から切り抜け、徳川家の元で安定した地位を得ることになった。

 1582年6月2日、京都で明智光秀による「本能寺の変」が起きた。この直後、家康に付き従っていた直政は「神君伊賀越え」の働きにより、孔雀の羽根でできた陣羽織を賜わっているのだが、こうした直政の活躍に安心したのであろうか、同年8月26日、直虎享年46で死去した。墓と位牌は自耕庵(現在の妙雲寺)にある。同年冬、直政は元服し、「この姿をおば上(直虎)に見せたかった」と涙したと伝わっている。
その後の井伊家
 直虎の死後、万千代が井伊直政を名のり、家康の元で活躍する。井伊直政は戦功だけでなく外交や内政面でも優れた才能を見せ、家康にとって大切な存在になった。家康の養女と結婚し家臣筆頭にまで上りつめた。井伊家はこの直政の元で彦根藩30万石の大名にまで上りつめる。直虎の井伊家存続のための苦闘はこのように大きな実りを得た。
 急場しのぎとして井伊家の当主となった直虎であるが、厳しい情勢の中2度も城を失いながらも滅亡せず、井伊家を存続させた。武将にとっては城を失うことは命や立場を失うことになるが、相手が強勢であれば退避し、情勢が変化するのを待つ柔軟な行動が取れたのは女性ならではといえる。直虎は女性でありながら当主になったことで有名であるが、史料は少なくその生涯について正確な記録は乏しい。

 井伊直虎は22代宗主・井伊直盛の娘で、24代宗主・井伊直政の後見人という立場であるである。直虎は女性であったため宗主として系図には載っていないが、実質的に井伊家存続の危機を救った人物である。創作の部分もあるだろうが、直虎の墓は直親の隣に建てられている。

龍潭寺境内の井伊氏一族の墓。 左から直政、おひよ、直親、直虎、祐椿尼。