上杉景勝

上杉景勝
 1550年に父・長尾政景は越後国主となった長尾景虎(上杉謙信)の家督相続に不満を持ち反乱を起こしていたが、1551年8月、長尾景虎は坂戸城を包囲し、父・長尾政景は坂戸城の戦いで降伏し、長尾景虎の姉の夫であったことから助命され、以後、長尾景虎の重臣として忠義を尽くした。

 1555年11月27日に上杉景勝は次男として生まれた。父は上田衆を率いた上杉謙信の重臣である坂戸城主・長尾政景で、母は長尾景虎(上杉謙信)の実姉・仙桃院(綾御前)で兄の長尾義景は10歳で早世したため上杉景勝が後継者となった。1556年には家督を捨てて出家しようとした長尾景虎を説得して復帰させ、1560年には春日山城の留守居役を任されている。
 しかし、1564年7月5日、坂戸城近くの野尻池(野尻湖の説もある?)で、父・長尾政景が溺死。享年38。舟遊びの最中に酒に酔っていたため溺死した説、謙信の命を受けた宇佐美定満による謀殺説、下平吉長による謀殺などの説があるが真相は分かっていない。
 その為、家督は長尾顕景(上杉景勝)が継いだまだ9歳と幼く、上杉謙信が引き取り養子としたため上田長尾家は廃絶した。
 妻子の無い上杉謙信は、姉の子ども達を我が子のように可愛がったと言われ、直江兼続も上杉景勝に小姓として従い春日山城に入っていた。ふたりは春日山城で上杉謙信の元で学んだとされる。上杉景勝の初陣は1566年の関東出兵とされ、それ以降、上杉景勝は上田衆を率いて重要な役割を担った。

 1570年、上杉謙信は同盟者の小田原城主・北条氏康の子である北条三郎(上杉景虎)を養子に迎えている。

 1575年、上杉景勝は後継者の一人と目されるようになる。総勢375人の軍役を負担し、上杉謙信への尊称であった「御実城様」と似た呼び名である「御中城様」として上杉一門衆筆頭とされた。

 

上杉謙信の死
 1578年3月13日、上杉謙信が遠征の準備中に春日山城内の厠で倒れ急死した。享年49、謙信の急死によって春日山城が騒然となった。独身の上杉謙信に実子はいなかったが、景虎と景勝の二人の養子がいた。上杉謙信は「卒中」に倒れるまで後継者を指名していなかったが、腹痛に悶え苦しみながら、ついに自らの死後を託す人物を指名した。その後継者に選ばれたのが上杉景勝で、謙信の死後、景勝は「遺言」に従い春日山城の実城(本丸)に移った。
 卒中で倒れた謙信が遺言を残さず亡くなったとされ、謙信の病気を「卒中」「虫気」と記している。現代人は卒中といえば脳卒中を連想するが、それは近年の言語感覚によるもので、元来は内臓の病気による昏倒をも卒中と呼んでいた。「虫気」は腹痛を示す言葉であることから、謙信の昏倒は脳卒中とするよりも胃ガンなど腹部の病気が原因とされている。
 謙信は「四十九年一睡夢 一期栄華一盃酒」と、辞世の句を残している。漢詩を詠む力が残されているのだから、遺言を伝える力も残されていただろう。
 葬儀はしめやかに執り行われた。上杉家の記録では送葬の儀で棺の左右に景虎と景勝が並んでいた様子が記されている。しかもこのとき、蘆名家から派遣された弔問の使者が、会津と春日山城の間を平和に往復しているが、ここで騒乱に巻き込まれた様子などはない。一般のイメージと異なり謙信が死んでからしばらくの間、両者の間に深刻な抗争は存在しなかった。
 上杉景虎(25歳)は相模北条家の出身で、上杉家は北条家と敵対していたが、1570年に和睦して謙信の姪を娶ったことで上杉三郎景虎へと名を改めていた。もう一人は24歳の上杉景勝であった。上杉景勝は幼い頃から謙信の養子となっていたが、上杉姓を称したのは景虎よりあとのことだ。

 上杉謙信は後継者を指名していなかったため、義兄弟の上杉景虎(北條三郎)と、上杉景勝とは家督を巡る対立となり、上杉家は2つに割れ御館の乱となった。「御館の乱」は景虎と景勝の家督争であるが、実際には謙信の死後2ヶ月ほど経って争いがはじまっており、2人の仲は悪くなかった。上杉謙信の死後、小規模ながら勃発し、3月24日には春日山城の本丸と金蔵を上杉景勝は直江兼続らと占拠している。
 上杉謙信の死の直後から景虎と景勝が春日山城内で武力衝突したような物語が多いが、「御館の乱」は死から2ヶ月後から始まる。


上杉景勝の失敗
 実際には御館の乱がはじまる前から、遺言通り上杉景勝の後継体制が決まっていた。だが新体制は平穏に落ち着くことを許さなかった。そのきっかけは会津の戦国大名、蘆名止々斎である。蘆名止々斎は「戦争ほど面白いものはない」というくらい好戦的な老将で、上杉家に弔問の使者を送りながら、背後では越後侵攻の準備を進めていた。代替わりの隙をつき軍事行動を企てるのは戦国時代にはよくあることだった。これに気づいた上杉家の老臣・神余親綱(かなまり ちかつな)は、赴任地の三条城で厳戒態勢を布いたが、そのとき近隣の住民から人質を取り立てた。これは謙信の時代には普通の応戦準備であったが、江戸時代の儒学者は「こうした上杉家の籠城準備は、他家と比べて荒っぽいものだった」と述べている。ただ老臣・神余親綱は景勝に報告することなく独断で推し進めていたのである。景勝はこれが気になったらしく、神余親綱のもとに「何のつもりだ」と使者を遣わすほどだった。
 上杉景勝の使者は神余親綱の動きを私的な悪事ではないかと難詰した。これより少し前、景勝は家臣への手紙で、謙信の死に「恐怖」していることを告白しており、かなり神経質な状態にあったらしい。突然の家督相続に、自身と周辺に強い不安と動揺があり、疑心暗鬼に陥っていた。
 しかし神余親綱にすればあらぬ嫌疑をかけられて不快極まりなかった。私利私欲でなく純粋に国防意識から奔走しているのに、それを独断専行だと咎められてはたまったものではない。しかも景勝方は忠誠の証として誓詞を差し出せとまで求めてきた。これで神余親綱も堪忍袋の緒が切れ、誓詞の提出要請を拒絶したのである。
 仲介を買って出る者もいた。義兄の上杉景虎、御館城の上杉憲政(謙信の義父)、栃尾城の本庄秀綱(譜代家臣)である。だが両者とも強硬姿勢を崩すことなく交渉は難航した。その最中、最悪の事態が起こってしまう。蘆名軍が越後侵攻を実行してきたのである。
御館の乱
 蘆名軍は現地の将士の奮闘によってすぐさま撃退したが、これが神余親綱の予想が正しかったことを証明することとなった。このため上杉景勝は一気に家中の信望を失ってしまう。戦国時代の家臣にすれば代替わりしたばかりの当主などお試し期間のようなものだった。取るに足らないと思ったら別の当主を立て直す。それがかれらのやり方だった。越後衆の不満は燎原の炎のごとく燃え広がり、景虎も義弟の景勝を見限った。
 5月1日、上杉景勝と神余親綱は決裂し、5月13日、景虎が御館城の上杉憲政の御館へ拠点を移すと、越後の領主たちもまた雪崩を打つように景虎方へと転じていった。いわゆる「御館の乱」はの始まりである。
 自分に家督が移ったとする景虎は、国内外の領主と大名を味方につけ、景勝方から戦略的優位をもぎ取った。景勝の本拠地である春日山城と出身地である上田庄は、景虎方の領主たちにより分断された。上田庄へは景虎の実家・相模北条軍が侵攻を開始し、さらに春日山城には北条軍と同盟する武田軍が攻め込む段取りになっていた。このため景虎の勝利は眼前のものになっていた。

上杉景勝の勝利
 上杉景勝には謙信の「遺言」以外に大義がなかった。家臣の信望も失墜し、勝算も見えてこない。だがこれで屈する景勝ではなかった。戦略の劣勢を戦術で覆そうとした。まず春日山城と御館城の間で、正規軍同士の衝突が繰り返された。そこで景勝は勝利を重ねていく。上田庄にある景勝方も北条の大軍を一手に引き受け、長期戦へと持ち込んだ。雪の季節まで持ちこたえられれば、北条軍は撤退するほかないからである。
 この状況で6月には小田原の北条家と甲相同盟を結んでいた武田勝頼の軍勢が迫ってきた。上杉景勝は窮地に陥ったが応戦することなく和睦の使者を遣わした。武田勝頼は必ずしも景虎が優位ではないとして、東上野の割譲と多額の金銀を条件に和睦した。9月になって北条氏照・北条氏邦が軍勢を率いて三国峠を越えて樺沢城を攻略し、上杉景勝勢の坂戸城を包囲するが、武田勝頼の撤退を見て士気阻喪した北条軍は雪を前に撤退する。これで形勢が逆転した。
 最大の脅威である武田・北条軍の侵攻から逃れた上杉景勝は、今度は反対に景虎方を追い詰めていく。上杉景勝勢は巧みな交渉で外敵を排除すると上杉家の家中をまとめた。一方の上杉景虎は味方の相次ぐ離反や落城が続き窮地に陥り、景勝方へ帰参する将士も多く現れた。

 1579年2月1日、上杉景勝は御館の上杉景虎に総攻撃をかけ、樺沢城も上杉景勝勢が奪還した。1579年3月17日、上杉景勝勢は御館城を制圧し、かつて謙信を支えた隠居中の上杉憲政は景勝方の侍に殺害された。景虎は鮫ヶ尾城まで逃れたが寝返った城主から攻撃され、3月24日に自害し、後継者争いはここで終わった。上杉景虎の正室になっていた実姉・清円院は上杉景勝からの降伏勧告を容れずに自害している。なお越後の内乱は翌年夏に神余親綱が討ち果たされるまで続いた。
 かくして越後上杉家の家督は、名実ともに景勝のものとなった。勝利した景勝は景虎の御供者を一人残らず討ち果たした。

 上杉景勝は景虎の反逆を「鬱憤」とし、これを平らげたことは「大慶」だと述べているが、これが景勝の本音かどうかは不明である。景虎と景勝の関係を記す史料をみると、意外にも険悪な様子は見られず、むしろ親密な交流ばかりが見出せる。
 上杉景勝は遠国からやってきた孤独な貴公子の景虎に好感を持っていたらしいく、またともに謙信と争い和睦した一族の出身である。どことなく通じ合うところがあったのかもしれない。景勝の地元である上田庄の者たちは景虎を歓迎しなかったが、景勝ひとりは景虎と「交好し」の関係を求めた。景勝といえば、無口で寡黙な人物として知られるが、それは大名になってからのことで、少年期には意外と親しみやすい人物であったのかもしれない。
 また景虎の首級を見て慟哭した証言もある。しかし景勝はあえて「鬱憤」が散じて「大慶」であるとの言を残した。遠国に移り住んだ景虎は、景勝の姉を娶り、仲睦まじく子宝にも恵まれた。景勝の実母・仙洞院も景虎に優しかった。景勝の家族はみんな景虎に好意的だったようだ。
 かつての上杉謙信は自らの信念を高らかに語ったことがある。「私は依怙の弓箭を携えない。ただ筋目によって、どこへでも合力する」謙信は人と人との縁ではなく、正しいことのために戦うと言っている。「依怙」よりも「筋目」を重んじるのが謙信の流儀だった。その「筋目」を決めるのはもちろん謙信だった。謙信の思考と言動そのものが、戦争の正義であった。だが謙信が死ぬと、なにが正しい戦いであるかがわからなくなった。「筋目」が見失われたのである。そこでかれらは景虎か景勝かを選ぶのに、判断基準は身の回りとの「依怙」を頼みとするほかになかった。「筋目」すなわち大義名分なき争いで景勝を支えたのは、謙信が軽視した「依怙」だった。なにが正しいかを考えるよりも、ただ景勝の勝利だけを考えて、黙って支えてくれる者たちとの絆であった。その絆だけが景勝の拠り所となった。
 御館の乱で数々の離反を目にし、また多くを失った景勝であるが、春日山城にある馬廻衆と、地元の上田衆は善悪も損得も関係なく、自分に従い奮闘を重ね逆境に立ち向かってくれた。乱が収束すると、景勝は上田衆など縁故の深い者たちを取り立てた。特に目立った功績のない上田衆の樋口与六に、上杉家の家老である直江氏名跡を継がせ、直江兼続への改名を許したのはその代表例といえる。
 大義名分が見えないとき、絆のない者たちは利害でものを考える。実際、上杉謙信はそれで何度も痛い目に遭ってきた。景勝はこの争いで、絆の重さを知った。「我が鬱憤を晴らしてくれて嬉しい。とても大慶だ」。これが景勝による御館の乱の総括であった。
 そこには謙信が好んだ雄弁な大義名分など影も形もない。多くの者はただその「鬱憤」を恐れ、「大慶」の言葉を頂戴することに専念する覚悟を定めたのである。だが景勝と絆の深い者たちは、これが表向きの言葉であることを理解していた。

上杉景勝のその後
 上杉景勝は無用な私情を押し殺し、重々しく歩みを進める覚悟を定めたのである。その後、上杉景勝は寡黙な主君として上杉家を指導していく。その道のりは困難で、織田軍の侵攻、新発田重家の反乱、秀吉との駆け引きなど、一歩でも間違えれば滅亡必至の綱渡りを繰り返した。景勝が重用した家臣たちも姿を消していくが、その中でいつも景勝の傍らにあり、決して裏切らなかった直江兼続がいつしか重きを得るに至っていた。直江兼続は失われた家臣たちの仕事を一手に引き受け、主君とともに万難を乗り越えていく。悉皆人・直江兼続の誕生である。