教育

教育制度の整備
 明治5年に学制が発布され、義務教育の就学率が次第に上昇したが、理論より実用性・技術を重んずる実学が中心で我が国の伝統や道徳が軽視された内容で、授業料が高額なこと、あるいは地方の実情を無視した画一的な統制に対する強い反発もあった。
 そのため政府は、明治12年に新たに教育令を公布して学制を廃止した。教育令はアメリカ風の自由主義を基調とし、学区の廃止や小学校の設置を町村の裁量に任せ、義務教育の年限を短くするなどの改正を行いました。しかしそれまでの統制から急激な放任主義への転換が、かえって教育界に大きな混乱を招いたので、翌年に教育令が改正されて政府の監督が強化された。
このような試行錯誤を経て、明治19年に森有礼(ありのり)文部大臣によって教育令が廃止され、新たに学校令が公布された。学校令によって小学校・中学校・師範学校・帝国大学などの学校体系が整備され、尋常・高等小学校各4年のうち尋常小学校の4年間が義務教育とされた。学校令が整備された明治20年代から30年代にかけて義務教育の就学率が急上昇し、明治35年には90%を超えました。これは学校令の制度が日本の風土に合っただけではなく、近代産業の発達やそれに伴う経済の発展によって国民生活が向上し、児童が教育を受けやすい体制が整ったからである。また教育費を国で補助し、明治33年には義務教育期間の授業料を廃止したことも大きな効果がありました。
 日清・日露両戦争を経て国民教育の重要性が再認識された。日露戦争での我が国の勝因は国民の教育水準の高さにあると海外からの指摘もあり、明治40年には義務教育が6年に延長され、就学率は98%に達した。
 明治36年に小学校の教科書を、それまでの検定制から国定教科書制度に変更したが、これは検定制の教科書採用で数々の不正があったためである。なお義務教育制度とともに高等教育機関の拡充も進み、官立の東京・京都・東北・九州の各帝国大学が創設された。

学問の発達
 明治の初期に欧米から招かれた多くの外国人教師は、日本の近代的な学問研究の発達に大きな功績を残した。さらに彼らの指導を受けた日本人学者によって優れた研究が生み出された。経済学にはイギリス流の自由貿易を主体とした自由放任の経済政策を盛り込んだ経済学が導入され、その後はドイツ流の保護貿易や社会政策の学説が主流となった。
 法律学ではフランスのボアソナードが招かれて法典の編纂が進められたが、民法典論争をきっかけにドイツ法学が主流となった。哲学においては西田幾多郎(にしだきたろう)が西洋の哲学を踏まえながら、伝統的な禅の思想に立つ独創的な哲学体系を確立した。
 史学では田口卯吉(うきち)が日本開化小史を著して斬新な文明史論を展開した。また重野安繹(しげのやすつぐ)は東京帝国大学に国史学科を設置し、同大学の史料編纂掛では大日本史料や「大日本古文書などの基礎資料の体系的編纂が進められた。その他、西洋の近代史学の影響を受けた実証的な研究も進み、帝国大学教授の久米邦武(くめくにたけ)がその先駆者となった。しかしこの研究内容が伝統的な思想と衝突し、久米が明治24年に発表した「神道は祭天の古俗」が神道家からの攻撃を受け教授の職を追われた。
 自然科学では、物理学では田中館愛橘(たなかだてあいきつ)が地磁気の測定で、長岡半太郎が原子構造の研究で成果を上げた。医学では北里柴三郎がペスト菌など細菌学を研究し伝染病研究所を創設した。さらに志賀潔が赤痢菌を発見し、秦佐八郎がサルバルサン(梅毒の特効薬)の創製を行い、千円札の肖像画で有名な野口英世が梅毒スピロヘータの研究を行ったが、彼らは北里柴三郎の弟子である。

 

教育勅語
 明治22年2月11日に大日本帝国憲法(明治憲法)が公布され、日本は憲法を有する近代国家となったが、明治憲法は法律であり道徳に関する規定がなかった。当時の教育界も、道徳教育の基礎を何に置くかという根本的な問題について一致した見解を持っていなかったため、我が国伝統の倫理や道徳に関する教育が軽視されるた。この事態を重く受け止められた明治天皇は、井上毅(こわし)と元田永孚(ながさね)に起草させ、天皇ご自身も考えを示されたうえで、明治23年10月30日に「教育ニ関スル勅語」(教育勅語)を発せられた。教育勅語には日本の伝統的な国家観と人倫道徳を融合した「国民道徳」が分かりやすい文章で書かれており、孝行・友愛・夫婦の和・朋友(友人)の信・謙遜・博愛・修学習業・智能啓発・徳器成就(人格向上に努めること)・世の人々や社会のためになる仕事に励むこと(公益世務)・遵法(じゅんぽう、法律を守ること)・義勇の12の徳目(道徳の基本)を、天皇自らが国民とともに実践されるお考えが示された。教育勅語は明治天皇が親しく国民に発せられたお言葉として御名だけが記され、国務大臣の署名は副署されなかった。
教育ニ関スル勅語(教育勅語)
朕(ちん)惟(おも)フニ我ガ皇祖皇宗(こうそこうそう、天照大神と歴代の天皇のこと)國ヲ肇(はじ)ムルコト宏遠(こうえん)ニ徳ヲ樹(た)ツルコト深厚(しんこう)ナリ。
我ガ臣民(しんみん)克(よ)ク忠ニ克(よ)ク孝ニ億兆(おくちょう)心ヲ一(いつ)ニシテ世々(よよ)厥(そ)ノ美ヲ済(な)セルハ此(こ)レ我ガ國体(こくたい)ノ精華(せいか)ニシテ、教育ノ淵源(えんげん)亦(また)実(じつ)ニ此(ここ)ニ存ス。
爾(なんじ)臣民、父母ニ孝(こう)ニ兄弟(けいてい)ニ友(ゆう)ニ夫婦相和(あいわ)シ朋友(ほうゆう)相信(あいしん)ジ恭倹(きょうけん、他人に対して慎み深く控え目に振る舞うこと)己(おの)レヲ持(じ)シ博愛衆(しゅう)ニ及ボシ学ヲ修メ業(ぎょう)ヲ習ヒ以(もっ)テ智能ヲ啓発シ徳器(とっき)ヲ成就(じょうじゅ)シ、進(すすん)デ公益(こうえき)ヲ広メ世務(せいむ)ヲ開キ、常(つね)ニ國憲(こくけん、憲法のこと)ヲ重(おもん)ジ國法ニ遵(したが)ヒ、一旦緩急(かんきゅう)アレバ義勇公(こう)ニ奉(ほう)ジ以(もっ)テ天壌無窮(てんじょうむきゅう)ノ皇運ヲ扶翼(ふよく)スベシ。
是(かく)ノ如(ごと)キハ独(ひと)リ朕(ちん)ガ忠良(ちゅうりょう)ノ臣民タルノミナラズ、又以(もっ)テ爾(なんじ)祖先ノ遺風(いふう)ヲ顕彰(けんしょう)スルニ足ラン。
斯(こ)ノ道ハ実ニ我ガ皇祖皇宗ノ遺訓(いくん)ニシテ子孫臣民ノ倶(とも)ニ遵守(じゅんしゅ)スベキ所、之(これ)ヲ古今ニ通ジテ謬(あやま)ラズ、之(これ)ヲ中外(ちゅうがい、ここでは国内と国外のこと)ニ施(ほどこ)シテ悖(もと)ラズ。
朕(ちん)爾(なんじ)臣民ト倶(とも)ニ拳々服膺(けんけんふくよう、心に刻み込んで片時も忘れることなく)シテ咸(みな)其(その)徳(とく)ヲ一(いつ)ニセンコトヲ庶幾(こいねが)フ。
明治二十三年十月三十日
  御名御璽(ぎょめいぎょじ)

 教育勅語は当時の国民世論から大いに歓迎され、小学校修身科の教科書に掲載され、学校行事において校長先生が奉読するなど、多くの児童や生徒の日常の中にごく当たり前のものとして存在したほか、英・独・仏・中の各国語に翻訳され海外にも広く紹介された。

ところで、昭和に入ってから勅語の文章中の「天壤無窮(てんじょうむきゅう)ノ皇運(こううん)」や「億兆(おくちょう)心ヲ一(いつ)ニシテ」などの部分が、軍部を中心に特に強調されるようになりましたが、これは勅語本来の精神とは全く別の問題であると解釈できます。
なぜなら、勅語が発せられた明治23年といえば、国民の間でもようやく「幕府や藩への忠誠心」から「国家への忠誠心」へと明らかに変化した時期であり、それを踏(ふ)まえたうえで、「これからは国の元首(たる天皇の下で国家の繁栄のために力を尽くしなさい」という意味が、勅語において伝統的で古風な手法で述べられているからです。
それにしても、教育勅語が我が国のために果たした役割の大きさを実感すればするほど、GHQ(連合国軍最高司令官総司令部)、昭和23年6月に衆議院・参議院の両院で教育勅語の「排除」及び「失効」が決議されてしまったことが、返す返すも残念でなりません。
 なお教育勅語が発せられた直後の明治24年に、勅語の親署(しんしょ、天皇のご署名のこと)に最敬礼(さいけいれい)をしなかった内村鑑三(うちむらかんぞう)が各方面から非難を浴びた「内村鑑三不敬事件」が起きていますが、これは内村がキリスト教徒であったことから、信教の自由の観点で宗教的儀礼である最敬礼への拒否(きょひ)も認められると判断したからではないか、という説もあります。

 

文部省唱歌「われは海の子」
「われは海の子」は、文部省が明治43年に初めて編集した尋常小学校用の唱歌集である。ちなみに尋常小学読本唱歌は、すべての曲を日本人が作曲した画期的な唱歌だった。「われは海の子」はいわゆる文部省唱歌の一つとして多くの国民に親しまれ、時を越えて歌われ続けたが、最近は学校でも歌われることがなくなっている。
 この歌は7番まであるが、多くはを3番までしか教えられていない。「われは海の子」の歌詞をすべて読めば、これが「海洋国家日本に生まれた男子の成長の歌」であることが分かる。1番では故郷である海辺の住家をイメージして、2番から4番までで、幼少期から成長期までの流れを歌った後、5番でたくましく成人した「海の男」と、6番でその心意気を示し、7番で海洋国家である日本の決意をあらわす物語として完結している。
 ところが第二次世界大戦で敗戦すると、7番の歌詞で国防思想や軍艦が登場するのはケシカランということで、GHQの指示によって教科書から削られ、その流れから戦後の教科書では3番までしか教えられていない。
しかし日本が海洋国家であることを理解させ、青年に国防への認識を広めるためにも、小学校の段階で「われは海の子」を7番まで教えることは意義あることと思われる。7番の「いで大船を乗出して 我は拾わん海の富 いで軍艦に乗組みて 我は護らん 海の国」という歌詞は、北方領土や竹島、尖閣諸島などの日本の領土を意識させるのに、この上ない教育になると思う。私たちの貴重な財産である唱歌をそのまま歌い継ぐことは当然であり、国民の未来のためにも必要と思う。