日本の神話

日本の創世

日本の創世

 天上の高い所にある高天原(たかまがはら)に神々が生まれた時、まだ地上の大地はできあがっていなかった。

 天上界の高天原に最初に現れた神様は、アメノミナカヌシノカミ天之御中主神)でした。次に2人の神様が現れましたが、この三柱(みはしら)の神様たちは地上には降りなかった。

 さらに天上界(高天原)から五組の神々が現れ、最後に現れたのが男女の神イザナギ(伊奘諾尊)イザナミ(伊奘再であった。

 天の神様たちは、夫婦の神・イザナとイザナミに国を造るように命じ「海の中にふわふわと漂っている国をしっかりと固めてほしい」と言うと、天にある矛(ほこ)を授けた。

 そこでイザナギとイザナミは天と地にかかる浮桟橋に立ち、矛を降ろして混沌とした下界の海水を矛(ほこ)でかき混ぜた。次に矛を引き上げると、矛の先からしたたり落ちた雫が積み重なり島になった。その時、最初にできたのがオノゴロ島である。

 イザナギとイザナミは神として初めて島(地上)に降り立つと、神聖な天御柱を立てその柱を中心に大きな御殿(八尋殿)を建てた。

 イザナギは妻のイザナミに尋ねた。

「あなたの身体はどのようになっていますか?」

「私の身体は、すっかり美しく出来上がっていますが、一カ所だけ出来ていない穴があります」とイザナミが答えると、

「私の身体もよく出来ているが、一カ所だけ出来き過ぎた突起がある。では私のからだの出来すぎた部分で、あなたの身体の出来きてないところを塞ぎ、この国をつくろうと思うが、どうだろうか?」

「それはよろしいでしょう」

とイザナミが云ったのでイザナギは、

「ではこの天の御柱を、私は右から、あなたは左から回って、出会ったところで男女の交わりをしましょう」と述べた。

 イザナミがこれに同意して、イザナギは左からイザナミは右から柱を回り対面した。 するとイザナミが先に「なんといい男でしょう」 と言うと、続いてイザナギが「ああ、なんと美しい女だ」と答えた 。そして二人の間に最初の子である水蛭子(ヒルコ)が誕生した。 しかしヒルコは不具の子として生まれ、ヒルコは葦の船に乗せられて海に流されてしまう。 続いて淡島(アハシマ)が生まれたがこれも出来損ないとされた。

 二人は高天原に戻ると、このことを天つ神に相談した。すると天つ神は「女から声をかけたのが原因で、改めて儀式をやり直し、今度は男から声をかけてみるがよい」と述べられた 。

 二人はこれに従い、再び柱の周りを回って、イザナギから声をかけて二人の神は結ばれた。最初に淡路島、次に四国、そして隠岐、九州、壱岐、対馬、佐渡、最後に本州を生み、八つの島々(日本列島)が生まれたのである。この八つの島を大八島国という。

  

イザナミの死

 日本列島を産み終えた二人の神は、その後も吉備児島、小豆島などの六つの島を産み、次に多くの神々を誕生させていった。それらは風の神、木の神、山の神、住居の神、船の神、食物の神、火の神など35の神であった。

 しかし最後に燃えさかる火の神を産む際に、イザナミは陰部に大きな火傷を負い、火傷のために苦しみながら命を落としてしまった。イザナギは嘆きながら、イザナミを比婆山(島根県安来市)に埋葬した。必要な火を手に入れたが、イザナミは死んでしまう。このように死の宿命、死の悲劇を負わされることになる。

 イザナ悲しみが収まらず、原因を作った我が子である火の神ヒノカグツチ(迦具土神)の首を長い長い剣(十握剣)で切り落とした。このときに斬られたヒノカグツチの血が岩にほとばしり、その血や亡骸から岩石の神、火の神、雷神、雨の神、水の神など多くの山の神々が生まれた。 これは火山が噴火したときに発生する神とされ、火に対する恐れを反映している。

 イザナミが死によって、イザナギとイザナミは大きく引き裂かれた。

黄泉の国

 イザナギは悲しんでいたが、恋しさに耐えきれず、死者の国に妻をむかえに行こうと思い立ち、イザナミのいる黄泉の国(死者の国)へ行こうとする。黄泉(よみ)とは死者の国で地中の深い底にある。

 イザナギは地の底へと続く長い暗い道を下りて行き、ようやく黄泉の国に着くとイザナミはとびらの前で待っていた。イザナギはイザナミに、いっしょに地上へ帰ってくれるように優しく呼びかけた。

 黄泉の国で出迎えたイザナミは生前と変わらなかった。 「ああ、愛する妻よ、私とおまえの国造りはまだ終わっていない。どうかいっしょに帰っておくれ」とイザナギは泣きながら懇願した。

 イザナミは「どうしてもっと早く来てくれなかったの。私はもう黄泉の食べ物を食べてしまい、黄泉の住民になったので地上には戻れない。でも愛するあなたのためですから、地上へ帰ってよいかどうか黄泉の国の神の許しをもらってくるから待っていて欲しい。ここで待つ間、決して私の姿を見ないでほしい」と言い残して奥へ入ってしまう。

 しかしいつまで待っていてもイザナミは帰ってこない。イザナギは待ちきれず約束を破って岩の隙間から奥を覗いてしまった。すると驚いたことに、そこには醜く腐敗したイザナミの姿があり、うじ虫と蛇が這い回っていた。

 世にも恐ろしい光景に驚いたイザナギは一目散に逃げ出すが、それを知ったイザナミは「あれほどのぞかないでと言ったのに、あなたは私に恥をかかせたのね」と激怒し、鬼女や悪霊たちに「イザナギをつかまえて殺しておしまい」と命じた。すると悪霊たちはイザナギをつかまえようと、次々にわき出て、鬼女たちがイザナギを追いかけてきた。

 イザナギは追ってくる鬼女たちに冠を投げつけ、櫛を投げ、必死で地上に逃げようとする。しかし今度は黄泉の国の悪霊の軍勢が追いかけてきた。イザナギはようやく黄泉の国の境までたどり着くと、地上に出て大岩で黄泉の国の入り口を塞いだ。

 岩の向こうでは、怒りの収まらないイザナミが追ってきて「愛しいあなたが、このようなことをしたのだから、私は毎日1000人の人たちを殺ましょう」と呪いごとを言った。するとイザナギは「あなたがそうするなら、わたしは毎日1500人を産んでみせよう」と言い返した。

 このように二人の男女神はケン力別れをすると、イザナギは黄泉の国から地上に戻った。(日本語の「よみがえる=蘇る・蘇る」は「黄泉の国から返る」が語源になっている)

 地上に戻ったイザナギはこの世を守る神になり、イザナミはあの世の神となった。つまり日本列島は夫婦の神によって創られたが、「日本人はみなイザナギ(男性神)の子孫で、死ねばイザナミの支配する黄泉の国へ行く」ことになる。

 

イザナの禊ぎ

 禊ぎ(みそぎ)とは身心の汚れを清浄な水で洗い落とすことである。普段は意識しないが、神社で手をすすぐのが禊である。黄泉の国からなんとか逃げ帰ったイザナギは、穢(けが)れた国へ行ってきたので、身体清めるため九州の日向の阿波伎の原(宮崎市)で禊を行った。

 イザナギが衣服や道具(杖・帯・袋・衣服・袴・冠・腕輪)を投げ捨てるとそこから十二柱の神々が生まれ、水に入ると禍々や禍を治す十柱の神々が生まれた。さらに海の神(ワタツミ)が生まれた。

 最後にイザナギが顔をすすぐぎ左目を洗うとアマテラスオオミカミ天照大御神)が生まれ、右目を洗うとツクヨミノミコト月読尊)、鼻を洗うとスサノオノミコト須佐之男)が誕生した。イザナギは「私は、これまで多くの子を生んだが、一番最後に貴い三人の子どもたちを得た」と喜び、首にかけていた玉の首かざりを天照大御神に授け「あなたは高天原を支配しなさい」といった。次にツクヨミには「夜の国を治めなさい」といい、スサノオノには「海原を統治しなさい」と命じた。 

アマテラス・ツクヨミ・スサノオの神話

神生み勝負

 イザナギの命を受け、アマテラスとツクヨミはそれぞれが統治する国へ赴いた。しかし末っ子のスサノオ(須佐之男)だけは海原の国を治めようとせず、亡き母のいる根の国(黄泉の国)に行きたいと泣きぐずってしまった。その泣く有様は強烈で、山々の緑は枯れ、海川は乾き、悪い神がうごめきだし、あらゆる災いが広がっていった。これに怒ったイザナギはスサノオを追放する。

 スサノオは神の国を去るにあたって、姉であるアマテラスに別れを告げようと高天原を訪ねる。しかしこの時もスサノオが乱暴に足音を立てたため、山、川、大地が大揺れ嵐になった。これに対しアマテラスは「スサノオがやっていることは良い心からではなく、国を奪おうとしてるのだろう」と警戒した。

 アマテラスは髪をふりほどき、玉の緒の輪を巻きつかせ、背には千本の矢と、腰には五百本の矢を筒に入れ、力強く庭を踏みつけ、威勢よく叫びながら待ち構えた。

「おまえは、どういうわけで来たのか!」

「私はやましい心を持ってはいません。父のイザナギが泣きわめく理由を訊くので、母のいる黄泉の国へ行きたいと答えました。すると父は、お前はこの国いてはいけないと言って追い払らわれてしまったのです。これから黄泉の国へ行くことで、姉のアマテラスに報告しようと思って参りました」

「それなら、心の清いことをどうやって証明するのか?」

 するとスサノオは「神々に誓約(ちかい)を立てて、女の子を生んでみせましょう」と提案した。

 アマテラスは暇乞いに来ただけと訴えるスサノオを信じなかった。そこでスサオノは自分の潔白を証明する為、古代の占いである「誓約」をおこなうことになる。まずアマテラスはスサノオの長い剣を受け取ると、三つに折って神聖な井戸水で清め、その剣を口に入れてかみ砕いて吐き捨てた。すると吐き捨てた霧から三人の女神が生まれた。

 スサノオはアマテラスの髪や腕に巻いている玉飾りを取り上げると、神聖な井戸水で清めて、同じようにかみ砕いて吹き捨てた。するとそこから5人の男神が誕生した。アマテラスは「玉飾りから生まれた男神は私の玉飾りから生まれたのだから、自分の子」と宣言し、スサノオは得意げに「自分の剣から生まれたのが女神だから、自分の潔白は証明された」として、アマテラスはスサノオを許した。

 

の岩戸

 スサノオは誓約に勝ったと思い、勝った勢いでアマテラスの田畑を壊し、御殿に汚物をまき散らすなど次々に乱暴をはたらいた。アマテラスは「田畑を壊したのは土地を再生させるため、汚物をまき散らしたのは酒に酔ったからでしょう」と、かわいい弟をかばった。

 しかしある日、神聖な機織場(はたおりば)で娘が神様のお着物を織っていると、スサノオは皮をはいだ斑模様の馬を機織場の上から投げ込んだ。これに驚いた機織りの娘は機織道具板に尻もちをつき女陰をつきさして死んでしまった。これにはさすがのアマテラスも堪忍袋の緒が切れて、天岩戸に閉じこもってしまった。

 太陽の化身であるアマテラスが天岩戸に隠れたため、世界は闇に包まれてしまった。高天原(天の国)も真っ暗になり、葦原の中国(地上の世界)も闇につつまれ永遠の夜になってしまった。多くの神々が騒ぎだし、あらゆる禍いが起きた。

 神々が説得してもアマテラスは天岩戸から出てこない。そこで八百万の神々が集まり、不死鳥である長鳴鳥を集めて鳴かせてみたが効果はなかった。次に思慮の神はタマノオヤに玉飾りを、イシコリドメに鏡を作らせ、アメノコヤネが祝詞を献上し、その間に神々が岩戸からアマテラスを引きずり出す計画を立てた。

 岩戸の前では大宴会がひらかれ、アメノウズメが裸で踊りだした。女神の踊りはしだいに過激になり、着物を脱ぐと乳房をかきむしり陰部を広げた。これを見ていた八百万の神様たちは笑いだし、大声ではやしたて、まさに乱痴気騒ぎとなった。

 アマテラスは外の様子があまりに騒がしいのを不思議に思い岩戸を少し開けた。すると裸で踊っているアメノウズメが「あなた様よりも貴い神様がいらっしゃるので、わたしたちはみな喜んで笑い、楽しんでおりました」と思いがけないことを言った。そこへ差し出された鏡には美しい女神が映っていた。鏡に映っている女神を自分の姿とは知らず、新しい神の姿と間違え、よく見ようと少し扉を開けアマテラスは身を乗り出しまった。

 その時、岩戸の横に隠れていたタヂカラオがアマテラスの腕を掴んで引っ張り出した。そしてフトダマが岩戸に縄を張り、二度と中へ戻れないようにした。このようにして世界に光が戻った。

 いっぽうスサノオは八百万の神によって、罪の償いに多くの品物を供することを科せられ、髪と手足の爪を切られ高天原を追放されてしまう。その後、根の国(黄泉の国)に渡ったとされている。

五穀の誕生

 スサノオは数々の乱暴を働き、アマテラスを怒らせた罪は重い。そのため高天原の神々はスサノオの追放を決定する。罪の償いに多くの品物を科せられ、ひげと手足の爪を切られ、高天原を追放されてしまう。ひげと爪は穢れが溜まりやすいとされ、ひげと爪を切ることは穢れを落とすことを意味している。

 こうして高天原から追放されたスサノオは、道すがら穀物の女神オオゲツヒメ(保食神)に食べ物を求めた。オオゲツヒメは求めに応じるが、鼻や口、尻から食物を出したため、スサノオは汚らわしいと激怒し、オオゲツヒメを斬り殺してしまう。

 すると殺されたオオゲツヒメの身体から次々と食物が生え、目から稲の穂が、耳からは栗が、鼻からは小豆が、尻からは大豆が、陰部からは麦が生えてきた。これらをカムムスビという神が刈り取って、種にしたのが五穀の起源となった。

  なお日本書記によると、保食神を斬り殺したのはツクヨミ(夜の神)となっている。そしてアマテラスはこのツクヨミの暴挙に怒り「お前とは一緒に住みたくない」と絶縁して、昼と夜が分かれるようになったとしている。

ヤマタノオロチ退治

 高天原から追放されたスサノオは、出雲の国(島根県)の斐伊川を上って行くと、屋敷の中で泣いている小さな娘と老夫婦に出会った。泣いている理由を尋ねると「ヤマタノオロチ(八岐大蛇)が毎年やってきて、8人いた娘のうち7人まで食べられてしまった。またヤマタノオロチが来る頃で、この娘も犠牲になってしまう」と老夫婦は泣き崩れてしまう。

 ヤマタノオロチは、その名の通りひとつのからだに八つの頭と尾を持ち、谷や山の屋根を超える巨大な蛇だった。目はホオヅキの花のように赤く燃え、背中には苔や杉が生え、腹は血でただれている怪物だった。

 スサノオは「アマテラスの弟」であると身分を明かすと、娘のクシナダヒメを嫁にもらうことを条件にヤマタノオロチの退治を引き受けた。まず娘の安全を守るため櫛に変身させ、自分の髪にさした。さらに家のまわりに垣根を巡らせ、老夫婦に強い酒を用意させると、ヤマタノオロチの来る家の八つの入り口に台を作り、その上に酒桶を置くように云った。

 老夫婦が云われたとおりに準備をしていると、すさまじい地響きとともにヤマタノオロチがやって来た。ヤマタノオロチは酒を見つけると、八つの酒桶に八つの頭を突っ込んで酒を飲み干し、酔っぱらってその場にもの凄い大きな音とともに倒れて寝てしまった。

 そこにスサノオが飛び出し、腰に差している剣を抜き、ヤマタノオロチを剣でずたずたに切り刻み、そのため斐伊川はヤマタノオロチの血で赤く染まった。

 ヤマタノオロチの尾を切り裂くと、剣の刃が欠けてしまった。これを不思議に思い見てみると、尾から一振りの立派な太刀が現れ、スサノオはこれをアマテラスに献上した。これが皇室の三種の神器のひとつである草薙の剣である。

 スサノオはヤマタノオロチを退治すると、クシナダヒメと結婚し、この出雲の国に宮殿を建てて暮らした。

国譲りの神話

国譲りの使者

 ヤマタノオロチを退治したスサノオから四代目オオクニヌシが出雲の国を治めていた。オオクニヌシは出雲の国の英雄であったが、アマテラスは「千五百年も長く続いている葦原の水穂の国(あしはらのみずほのくに=日本の国)は、私の子・アメノオシホミミ(天忍穂耳命)が治めるべき」と一方的に宣言した。

 しかしアメノオシホミミが天の浮橋に立って下界を見下ろすと、

「この国は、ずいぶん騒がしいようだ」と戻ってきてしまった。

 そこでアマテラスの命令で、八百万の神さまたちを集めさせ思金神(オモイカネノカミ)が中心になって対策を考えさせた。

 アマテラスは「この日本の国は、わたしの息子が治める国としたが、息子はこの国には乱暴な神が大勢いると思っている。どの神を使って、この国を従わせたらよいか」と尋ねた。

 思金神は八百万の神たちと相談してこう述べた。

「アメノホヒノミコト(天穂日命)を遣わずのがよいでしょう。」

 そこで選ばれたのがアマテラスの子であるアメノホヒノミコト(天穂日命)であった。しかしアメノホヒは裏切って地上に降るとなんと3年間もオオクニヌシに懐柔されいっこうに音沙汰がなかった。次にアメノワカヒコが選ばれ弓と矢も授けられたが、この神は野心が強くオオクニヌシの娘と結婚し、国を乗っ取ろうと8年も報告をしなかった。

 不審に思ったアマテラスはキジのナキメ(鳴き女)を遣わした。アマテラスはキジにこう言った。「お前が下界に行ってアメノワカヒコに尋ねるのは「お前を葦原の水穂の国に派遣した理由は、この国の乱暴な神たちをおとなしくさせ、服従させることであったが、どうして八年間も何の報告もないのか」と、そこでナキメはアメノワカヒコの家の前で大きな鳴き声を上げアマテラスの言葉をそのまま伝えた。それを聞いた娘が「うるさいから殺して」とそそのかすと、アメノワカヒコは授けられた弓矢を持ち出してナキメを射殺してしまった。

 その矢はアマテラスとタカギ(天津神)の足下にまで飛び、タカギは「アメノワカヒコに邪心があれば、この矢にて災いを」と誓約する。すると矢は返り飛び、アメノワカヒコの胸を一直線に貫き刺しその命を奪った。これで邪心があったことが証明された。ここに至って、アマテラスは刀剣の神の息子のタケミカヅチにアメノトリフネ(船)をつけて派遣した。

国譲り

 使者である剣の神タケミカヅチオオクニヌシに国譲りを迫ると、オオクニヌシは判断を息子たちにゆだねた。息子のヤエコトシロヌシを探すと、美保の岬で釣りをしていた。タケミカヅチがやってくると、コトシロヌシは「お言葉に従います」と答えたが、乗ってきた船をひっくり返して船の中に隠れてしまった。内心では反抗して隠れたのである。

 もう一人の息子タケミナカタは力自慢の息子だったので、タケミカヅチに勝負を挑んだ。タケミナカタがタケミカヅチの手を握ると、タケミカヅチの手は氷柱にかわり更に剣へとかわった。次にタケミカヅチがタケミナカタの手を握りつぶし、これには敵わないとタケミナカタは逃げ出しついに降伏した。

 タケミカヅチはオオクニヌシの元へと戻り息子達の降伏を伝え、オオクニヌシは立派な社を建てる事を条件に国を譲ることを承知した。この条件として建てられたのが出雲大社である。

 この出雲大社は当時の最も高い高層建築で、奈良の大仏よりも高かった。こうして地上の支配はスサノオの出雲系から、アマテラスの大和系へと移った。

オオクニヌシの神話

 オオクニヌシの神話

 ヤマタノオロチを退治したスサノオから四代目の大国主(オオクニヌシ)は出雲の国の英雄となり国を治めていた。大国主には多くの兄弟の神がいたが、すべての神が身を引いて出雲の国の支配を大国主に任せていた。その理由は、次のようなことがあったからである。

 

1.イナバの白ウサギ 

 兄弟の神たちは、イナバ(鳥取県東部)に住むたいへん美しいヤガミヒメ(八上比売)と結婚したがっていた。兄弟の神たちはオオクニヌシに重い荷物を背負わせ、家来のようにしてイナバへ向かった。

 やがて気多の岬(鳥取県気多郡)に着くと、そこに毛のない裸のウサギが泣いていた。兄弟の神たちは尋ねた。

「そこのウサギ、身体が痛いのなら、海の水を浴びてから風に吹かれて、高い山の上で寝るのがいいぞ」

 ウサギは神たちに言われたようにすると、海の水が乾くにつれて、風が皮膚に刺ささるように痛み出した。最後に通りかかったオオクニヌシがその姿を見つけて尋ねた。

「なぜ、泣いているんだ」

「はい、わたしは隠岐の島に住んでいました。このイナバの地に来たかったのですが、渡る方法がないので、海のサメにこう言ったのです。「おれとおまえで、どちらの仲間が多いか競争しよう。おまえは仲間を連れて来て、この島から気多の岬まで一列に並んでくれ。そしたらおれはその上を踏んで数を数えよう。これでどっちの仲間が多いかわかるだろう」

 こうしてサメたちを海の上に一列に並ばせると、その上をウサギは数えながら走った。気多の岬で下りようとした一歩手前で、「バカなサメども。お前たちはだまされているのだよ」と言ってしまったのです。すると一番最後にいたサメが、わたしをつかまえて、わたしの毛をはいでしまったのです。それで困って泣いていたところ、先ほど通りかかった神様たちが、海水を浴びて、風に吹かれて寝ていろと教えて下さったので、そのとおりにしたら、全身が傷ついてしまったのです」

 そこでオオクニヌシはそのウサギにこう教えた。

「今すぐにあの河口に行って、真水で体を洗いなさい。それから河口に生えている蒲(がま)の花を採って、その花粉をまき、その上で転がりなさい。そうすれは膚(はだ)は治るでしょう」

 ウサギが言われたとおりにすると、すっかり元どおりに治った。このウサギは、オオクニヌシにこう言った。

「わたしをだましたあの神様たちは、ヤガミヒメと結婚できないでしょう。家来のように袋をしょっているがあなたこそが、ヤガミヒメと結婚できるお方です」 

 兄弟の神々がヤガミヒメの所に行くと、ヤガミヒメはイナバの白ウサギが云ったとおり「わたしは、あなたたちの言う事は聞きません。オオクニヌシさまと結婚します」と大勢の兄弟の神たちに言ったので、神様たちは怒りオオクニヌシを殺そうと相談した。そこで伯耆の国(ほうき、鳥取県西部)の山のふもとへやってくると、

「この山に赤いイノシシがいる。これを追い出すから、お前はここで待って捕まえろ。もし失敗したらお前の命をもらうぞ」と神たちがオオクニヌシに言うと、イノシシに似た大きな石を火でまっ赤に焼き、山の上から転がり落とした。オオクニヌシは落ちて来た火石をつかもうとして、無惨にも熱に焼かれて死んでしまった。

 オオクニヌシの母親の神が嘆き悲しみ、高天原に昇ってカミムスビノミコト(神産巣日命)に相談され、神産巣日命はオオクニヌシを生き返らせるためにキサガイヒメ(キサ貝=赤貝)とウムガイヒメ(蛤貝比売)を遣わした。キサガイヒメは自分の身を削り、ウムガイヒメがそれを受けとめてオオクニヌシの身体にやさしく塗ると、オオクニヌシは美しい青年に復活したのだった。

 これを見ていた兄弟の神様たちは、またオオクニヌシをだまして山へ連れて行き、大きな木を切り、その間にクサビの矢を打って中にオオクニヌシを入れた。そしてクサビをいきなり放してしたため、オオクニヌシは木の間に挟まれてまた死んでしまった。母親の神は泣きながらオオクニヌシを探すと助け出した。

「おなたは、ここにいれば、いずれ兄弟たちに殺されてしまう」

 母親の神はそう言って、紀伊の国(和歌山県)のオオヤビコノカミ(大屋毘古神)のところへ避難させた。

 兄弟の神たちは追いかけて来て、矢で射ろうとしたが、オオヤビコノカミはオオクニヌシを逃がしながらこう言った。「オオクニヌシのご先祖のスサノオがいる根の堅州国(ねのかたすくに)へ行きなさい。必ずスサノオが知恵を授けてくれるでしょう」

ここまでのオオクニヌシの神話

 オオクニヌシはヤガミヒメ(八上比売)をものにしようとする兄弟の神たちにいじめられ、稲羽の素兎(いなばのしろうさぎ)を助けるが,兄弟の神たちに迫害され死んでは生き返る。ここまでは英雄となる前の,若き英雄の迫害物語である。心優しきオオクニヌシと意地の悪い兄弟の神たちが対比されている。

 

2.若き英雄の試練の物語

スセリビメ(須勢理毘売命) 

 オオクニヌシは云われるまま、スサノオのいる根の堅州国へゆき、娘のスセリビメ(須勢理毘売命)と出会い、二人は目が合ったとたんに恋に落ち男女の交わりをして結婚を誓った。スセリビメは父のスサノオに「とっても立派な神様がいらっしゃいました」と報告した。

 父のスサノオ(須佐之男命)はあの高天原でさんざん悪さをして、姉の天照大御神を天岩戸に引きこもらせた神である。その後、高天原を追放されたスサノオは出雲の国へ降り立ち、八俣大蛇を退治して櫛名田比売命と結婚した。

 そのスサノオは「あれはアシハラシコ(大国主の別名)だな」と言うと、娘との結婚を承諾せず、娘を取られた怒りから、オオクニヌシを宮殿に呼び入れてヘビがいる部屋に寝かせた。

 そこで娘のスセリビメはヘビよけの魔力がある布をオオクニヌシに授け、

「ヘビたちが、あなたを噛もうとしたら、その布を三回振れば逃げ出すでしょう」と言った。

 オオクニヌシは娘のいうとおりにすると、蛇はおとなしくなり、オオクニヌシはゆっくりと眠ることができた。次の日の夜、スサノオはオオクニヌシをムカデと蜂の部屋に入れた。そこで娘のスセリビメは、今度はムカデと蜂よけの布を夫に授さずけたので、オオクニヌシは部屋を逃げ出すことができた。

 スサノオは音の鳴りひびく矢を広い野原の中にはなち、オオクニヌシを探してこいと命令した。オオクニヌシが原っぱに入るとその回りに火を放ち、逃げ場所に迷っていると一匹のねずみが地面の穴から出てきて、

「外から見ると穴はうまってるけど、中はほら穴だよ」と誘い、オオクニヌシが穴に隠れていると火は通り過ぎていった。そのねずみは音の鳴る矢をくわえて、オオクニヌシに差し上げた。

 娘のスセリビメはオオクニヌシが死んだと思い、お葬式を前にして、なげき悲しんでいた。父のスサノオが野原に出て行くと、無事だったオオクニヌシは矢をスサノオに差し上げた。

 スサノオは宮殿にオオクニヌシを連れて帰ると大きな部屋に案内し、頭のシラミを取ってあげようと言った。しかし頭にはムカデがたくさんいたので、娘のスセリビメは椋(ムク)の木の実と赤い土を夫に授けた。オオクニヌシはその木の実を食い、赤土も口に含んでつばを吐き出した。それを見ていたスサノオは、ムカデを退治するため食いちぎってツバを吐いていると思い、かわいいやつと思い寝てしまった。

 オオクニヌシは寝ているスサノオの髪の毛を部屋の屋根の垂木(たるき)に結び付け、大きな石で部屋の出口を塞いだ。 オオクニヌシは娘のスセリビメを背負い、スサノオの大きな刀と弓矢と美しい琴を持って逃げようとしたが、その琴が木に触れ地面が鳴りひびいた。驚いたスサノオは部屋ごと引き倒し起き上がったが、垂木に結ばれた髪の毛をほどいている間に、オオクニヌシと妻は遠くまで逃げてしまった。

英雄の誕生

 スサノオは二人の後を追って来て、黄泉比良坂(よもつひらさか)までやって来ると遠くにいるオオクニヌシに向かい、

 「おまえの持っている、わしの太刀と弓矢で、おまえの兄弟だちを山や河に追い払い、オオクニヌシ神になり、わしの娘スセリビメを妻とし、御埼山(出雲市)のふもとに、大きな太い柱を立て、天高く千木(神社の建築で屋上で交叉する木材)を上げ、その宮殿に住め」と言った。

 ここで黄泉比良坂でのこの言葉に注目いてほしい。イザナキとイザナミの物語を思い出せば、スサノオは黄泉まで行けない立場だったのである。

 そこでオオクニヌシは、その太刀と弓で兄弟たちの神様たちを追い払い、この出雲の国を造った。

 あのヤガミヒメは約束通りにオオクニヌシと結婚して連れてこられたが、正妻のスセリビメに遠慮して、自分の生んだ子を木の又に差し挟んだまま、イナバの国にお帰りになった。そこでこの子をキノマタノカミと名付けられた。

 

3.ヌナカワヒメとの恋 

 その後、オオクニヌシは越の国の沼河(新潟県糸魚川市)に住むヌナカワヒメ(奴奈川姫)を第2の妻にしようとして、ヌナカワヒメの家に行き、家の窓の外から次のような恋の歌をよまれた。ここでお二人が交わされた歌が、古事記で初めて出てくる恋の歌である。

オオクニヌシの歌

 八千矛(やちほこ)の 神の命は 八島国(やしまぐに) 妻まきかねて 遠々(とおとお)し こしの国に かしこし女を ありと聞かして 麗(くわ)し女を ありと聞こして さ婚(よば)ひに あり通はせ 太刀が緒も いまだとかずて おすひをも いまだとかね おとめの 寝すや板戸を 押そぶらひ わが立たせれば 引こづらひ わが立たせれば 青山に ヌエは鳴きぬ さ野つ鳥 キギシはとよむ 庭つ鳥 鶏(とり)は鳴く うれたくも 鳴くなる鳥か この鳥も うち止めこせぬ

 いしたふや 天馳使(あまはせづかい) 事の語りごとも こをば 

 

 ヤチホコノカミ(大国主)は、八島国(日本列島)のあちらこちらに妻をさがし、遠い遠い越の国に かしこい女性がいると聞き、たいへん美しい女性がいると聞き、よばい(夜に女性の家へ行くこと)をしに通い、刀のひももまだ解かず、上着もまだ脱がないまま ヒメの寝ている窓の板戸(いたど)を 押しゆすぶり、引きゆすぶり、立ちすくんでいる

 そのうち、緑の山にはヌエ(想像上の動物)が鳴き、野鳥のキジはさけび、ニワトリも鳴き出した ああ、いまいましい鳴く鳥よ お願いだから鳴くのをやめさせてくれ  神につかえる使いの鳥が、オオクニヌシの歌を以上のように伝えている。

  この唄にヌナカワヒメは戸を開けずに、家の中から次の唄でお答えになった。

 八千矛の 神の命 ぬえくさの 女にしあれば わがこころ 浦渚(うらす)の鳥ぞ 今こそは わ鳥にあらめ 後は 汝鳥(などり)にあらむを 命は な死せたまひそ いしたふや 天馳使 事の語りごとも こをば

 青山に 日が隠らば ぬばたまの 夜は出でなむ 朝日の えみ栄えきて たくづのの 白き腕(ただむき) 沫雪の わかやる胸を そだだき

たたきまがなり 真玉手(またまで) 玉手さしまき もも長に 寝(い)は宿(な)さむを あやに な恋ひきこし 八千矛の 神の命 

 事の語りごとも こをば 

 

 ヤチホコの神様 わたしは、しおれた草のような女です

 わたしの心は、おちつかずにフラフラ飛ぶ水鳥のようです

 今は、自分のことしか考えていない鳥、

 でもいずれは、あなた様の鳥になりましよう

 ですから、どうぞ殺さないでください

 

 緑の山に日が沈んだら 真っ暗な夜がやって来ます

 でも、あなたは、朝日のように さわやかにやって来て

 コウゾ(クワ科の植物)の綱(つな)のような白い腕(うで)

 泡雪(あわゆき)のような 若く白い乳房(ちぶさ)を そっと抱いてください 

 そして 手をぎゅっとにぎってください

 玉のような美しいわたしの手をからめて 足をのばして くつろんでいただくこの家なのに

 そのような わびしい恋などしないでください ヤチホコの神様

 そこで二人はその夜はお会いにならないで、翌晩お会いになり結ばれた。

 

 糸魚川は古くから翡翠の産地であり、奴奈川姫が実在したかどうか定かではないが、JR糸魚川駅前には奴奈川姫の像があり、左手にヒスイ製の勾玉を持っている。奴奈川姫は「ヒスイの玉を身につけ、占いごとや呪術を巧みに行っていた女王であった」とされ、奴奈川姫にまつわる伝承地も多く存在している。大国主と奴奈川姫の結婚は、出雲の国と高志の国の結びつきという点で古代においては重要だったのだろう。

 

4.スセリビメのヤキモチ 

 オオクニヌシの正妻のスセリビメはとても嫉妬深い方でした。彼女の嫉妬の激しさは大国主神の最初の妻・八上比売が生まれたばかりの子を置いて帰郷してしまうほどであった。それを夫のオオクニヌシは心配して、出雲からヤマトの国に出発しようとして支度をしていると、片手を馬のくらにかけ、片足を馬の鐙(あぶみ)に踏み入れてこのように歌われた。

 

 ぬばたまの 黒きみ衣しを まつぶさに とり装い 奥つ鳥 胸見るとき 羽たたぎも これはふさわず へつ波 そに脱ぎうて

 そに鳥の 青きみ衣しを まつぶさに とり装い 奥つ鳥 胸見るとき 羽たたぎも こもふさわず へつ波 そに脱ぎうて

 山県に まきし あたねつき  染木 が汁に 染衣を まつぶさに とり装い 奥つ鳥 胸見るとき 羽たたぎも こしよろし いとこやの 妹の命 むら鳥の わがむれいなば 引け鳥の わが引けいなば 泣かじとは、汝(な)は言うとも 山跡(やまあと)の 一本すすき うなかぶし 汝が泣かさまく 朝雨の さ霧に立たむぞ 若草の 妻の命 事の語りごとも こをば

 

 黒い着物をつくってくれたが、沖の鳥が羽ばたくように手を動かしてみたが、これは似合わないようなので、波うちぎわに脱ぎ捨てよう。

 カワセミ(鳥の名)のように青い着物をつくってくれたが、沖の鳥が羽ばたくように手を動かしてみたが、これは似合わないようなので、波うちぎわに脱ぎ捨てよう。

 「あかね草」の汁で染めた着物を立派にしつらえてくれたが、沖の鳥が羽ばたくように手を動かしてみたが、これはたいへんよいようだ。

 いとしい妻よ、群れをなして飛んで行く鳥と一緒にわたしも行っても、あなたは泣かないと言うが、きっと山のふもとの一本のすすきのように、頭をうなだれて泣き、朝の雨が上がった霧の中に立ちすくんでしまうことでしょう。若草のように 若々しく美しいわが妻よ

 ・・・・オオクニヌシの歌を以上のように伝えております。

 そこで、スセリビメは、大きな酒杯を取って、オオクニヌシにささげて次のように歌われた。 

 

 八千矛の 神の命や わが 大国主 汝こそは 男 にいませば うちみる 島のさきざき かきみる 磯 のさきおちず 若草の妻持たせらめ わはもよ 女 にしあれば 汝を除て 男はなし 汝を除て 夫はなし 文垣 の ふはやが下に むしぶすま 柔(にこや)が下に たくぶすま さやぐが下に 沫雪(あわゆき)の わかやる胸を たくづのの 白き腕 そだたき たたきまがなり 真玉手 玉手さしまき もも長に 寝をしなせ 豊御酒 たてまつらせ  

 

 わがオオクニヌシ様、あなたは男ですから、あちこちの島の岬々や磯の浜辺の先々 に、若草のように若く美しい妻を持っるのでしょう。でもわたしは女ですから、あなた以外に夫はいないのです。

 寝心地の良い部屋の絹のふとんの 柔らかさの下で やさやと音をたてる下で 

 泡雪のように白い わたしの乳房を コウゾの綱のような白い腕を 

 そっとさわってください 手をぎゅっとにぎってください 玉のような美しい

 わたしの手をからめて 足をのばして くつろいでくださいおいしいお酒を お飲 み下さい

  こう歌って、お二人は酒杯を取りかわし、お互いのからだを抱きしめ合った。この物語には女性が持つ愛情表現の多様性や結婚生活における様々な局面が描かれている。

 

5.スクナビコナ 

 オオクニヌシが出雲の美保(島根県美保)の岬に行くと、飛沫立つ波頭を天の船に乗って絹の着物を身にまとった神さまが近よってきた。オオクニヌシが名前を尋ねると答えないので、お伴の神たちに聞いてみるが、みんな知らないという。すると一匹のヒキガエル現れ、

「この神さまの名前は、クエビコ(久延毘古)なら知っている」

と答えたので、クエビコという者を呼んで尋ねると、

「これはカミムズビノカミ(神産巣日神)のお子様で、名をスクナビコナ(少彦名神)という神さまです」それで、母神のカミムズビノカミに尋ねてみると、「確かに自分の子どもで、わたしの指の間からこぼれ落ちた子どもです。お前とはこれから兄弟となって、この葦原の中つ国(日本の国)を作り固めなさい」と仰った。

 そこでオオクニヌシとスクナビコナはふたりで国々をまわり、稲や粟の栽培方法や鳥獣や昆虫の害から穀物を守るためのまじないを定め国づくりを行った。ふたりはたいそう仲が良くこの国を作り固められた。

 オオクニヌシとスクナビコナが「赤土の荷を肩にかついで遠く行くのと、屎(大便)をしないで遠く行くのと、どちらがでよいだろうか」と言い争われた。オオクニヌシは「私は便をしないで行こうと思う」というと、スクナビコナは「私は赤土の荷を持って行こうと思う」といった。何日か経ってオオクニヌシは「私はもうがまんできない」といったとたん、その場にしゃがんで便をした。その時、スクナビコナは笑って「その通りだ。私も苦しかったのだ」と、赤土の荷を岡に投げつけたので、この岡を「埴岡(ハニオカ)」と名付けた。

 しかし間もなくするとスクナビコナは、また海のむこうへ帰ってしまった。

 オオクニヌシは、嘆きながらこう言った。

「ああ、これからわたし一人で、どうやってこの国を作ることができようか」

 すると、海の上を明かりで照らしながら神さまがやって来た。その神さまは、こう言った。

「わたしをよくお祭りすれば、わたしは、あなたといっしょに、この国を作ることができます。もしそうしなければ、この国を立派に作ることはできないでしょう」

 そこでオオクニヌシはその神さまに

「では、どうやって、あなた様をお祭りすればよろしいのでしょうか。」

 と尋ねますと、その神さまはこうお答えた。

「わたしを、ヤマトの国の青々とした山々の、東の山の上に祭りなさい」

 これが三輪山(奈良県桜井市三輪町)の大神神社(おおみわじんじゃ)に祀られているオオモノヌシノカミ(大物主神)である。

国譲りの重要性

 天皇家の祖先神である「天照大神」が旧来の支配者であった大国主(オオクニヌシ)に、国を譲るように要請した神話である。ここで重要なのはこれが事実であったかどうかではなく、なぜこのような神話が残されたかということである。

 世界の例を見れば、ある民族が別の土地に侵入すると、先住民族は殺されるか奴隷にされている。ところがこの神話では「話し合いによって国譲り」が成立している。ここに日本人の持つ重大な考えが示されている。それは「話し合い絶対主義」の思想である。この国譲りの神話には、日本人の民族性が隠されている。

ニニギの神話

天孫降臨

 大国主の国譲りが成立し、オシホミミが地上に降りることになった。しかしオシホミミは自分の子供を降臨させることを提案し、アマテラスはこれを了承して孫の二ギギが地上に降りることになった。

 二ギギが降臨しようとした時、辺り一帯を輝かせる神が立ちはだかった。二ギギの命を受けたアメノウズメ(天戸岩で裸踊りをした女神)が問いたところ、道の案内のサルタビコと名乗った。このサルタビコの道案内で神々は地上の世界に降臨した。

 二ギギと共に降りたのはアメノウズメや知恵の神オモイカネで、「勾玉、鏡、草薙の剣の三種の神器」を携えていた。アマテラスは別れの際、鏡をアマテラス自身だと思って祀うように言い、オモイカネに祭司を命じた。この鏡とオモイカネは伊勢の神宮に祀られ、これが伊勢神宮祭祀の始まりと云われている。

 二ギギは雲を押しわけ、日向の高千穂の峰に降り立ち、宮を建て住処とした。この神話はアマテラスの孫が降臨して地上の支配者となることから天孫降臨と呼ばれている。

 

短命の始まり

 地上の支配を譲り受けた二ギギはある時、能登半島へ足を運んだ。そこで二ギギは国津神の娘・コノハナサクヤと出会い、その美しさに結婚を申し込む。喜んだ国津神は醜い姉のイワナガも一緒に娶らせることで結婚を許すことにした。しかし醜いイワナガを二ギギは嫌い送り返してしまう。

 それを知った国津神は怒って二ギギに云った。「私が娘の二人を贈ったのは、御子が岩のように永遠の命を保ち、木花の咲くがごとく栄えていくようにと祈りを込めたからで、それなのにイワナガを送り返して来たからには、御子の命は儚くつきてしまうであろう」。このため二ギギの子孫である天皇に寿命がつけられてしまった。

 一方、二ギギはコノハナサクヤと一夜の契りを結び、コノハナサクヤは身籠もった。一夜で妊娠した事を怪しむ二ギギは自分の子ではなく、どこかの神との子ではないかと疑う。コノハナサクヤは怒って「天孫のお子でないなら無事には生まれないでしょう」と云うと、産屋にこもって自ら火を放った。そして炎が燃えさかる中で3人の子を出産した。

 コノハナサクヤは炎の中で出産したことから、火を沈める水神となり、富士山の噴火を鎮めるための浅間大社に祀られている。

海彦・山彦の神話

 二ギギとコノハナサクヤの間に生まれた長子のホデリは漁を、3男のホヲリは山での狩りを生業にした。そのためそれぞれが海彦、山彦と呼ばれている。

 ある日のこと、山彦は兄を拝み倒して、獲物を獲る道具を交換してもらった。しかし、慣れないため海で釣り針をなくしてしまい、謝ろうとするが、元の釣り針を返せと兄の海彦はとりつくしまもなかった。途方にくれた山彦が海辺で立ち尽くしていると、そこへシオツチが現れた。事情をきいたシオツチは竹で編んだ船を作り。これに乗ってワタツミの宮へ行くように云った。

 やがてワタツミの宮に着いた山彦は、海神ワタツミの娘トヨタマと出会う。トヨタマは山彦に一目惚れし、ワタツミも喜んで二人の結婚を許した。そのままワタツミ宮に住み着いて3年、山彦は自分がここに来た理由を思い出して悲嘆に暮れていた。事情を聞いたワタツミは魚を集めて、釣り針を見つけると、山彦に次のような秘策を授けた。

「呪文を唱えながら、後ろ手で返しなさい。兄が高い場所に田を作ったら低い場所に、低い場所に作ったら高い場所に田を作りなさい。私が水を操りますから兄は3年で貧しくなります。攻めてこられたらこの塩みつ珠と塩乾珠で溺れさせてしまいなさい」。サメに乗って地上に帰り着いた山彦は、ワタツミの言葉とおりにした。すると兄は貧しくなり、貧しくなった兄が山彦を攻撃してきた。山彦は二つの珠を使って溺れさせ兄を降伏させ、兄は弟の守り人になることを誓った。

 

天皇家の始まり

 山彦と結ばれた海神の娘(トヨタマのヒメ)は臨月を迎えて、夫の山彦に、「天孫の子を海では産めなのでここで産みます」と云うと、鵜の羽を使って産屋を建て始めた。しかし産屋の完成が間に合わず、ヒメは産気づき、ヒメは山彦に「元の姿に戻って産みますから、決して見ないで下さい」と頼み産屋に籠もった。

 しかしそうは言われても気になる山彦は産屋の中を覗いてしまう。そこには大きなワニがのたうち回っていた。驚いた山彦は逃げ出し、夫の裏切りを知ったトヨタマはここには居られないと、子を残したまま海に帰ってしまった。

 生まれた御子はウガヤフキアエズと名付けられた。これは鵜の羽の屋根が出来上がる葺(ふ)き終わる前に生まれたという意味である。

 母親のトヨタマは妹のタマヨリを遣わして、この子を育てさせた。そして成長した子は育ての親であるタマヨリと結婚して、4人の子供をもうけた。末子の名はイワレビコ、初代天皇である神武天皇のことである。

  二ギギから山彦、ウガヤフキアエズの三代は日向三代と呼ばれ、神と天皇とを結ぶ重要な役割持っている。地上に降りた二ギギは山の神の娘と、山彦は海の神の娘とそれぞれ結ばれ、山と海の力を天皇家にもたらした。そして万能である天皇も寿命もあり、海に自由に出入りできないことを説明している。

ヤマトタケルの神話

 ヤマトタケルの神話

 日本神話の英雄ヤマトタケルには日本武尊(日本書紀)、倭建命(古事記)の二つの漢字表記がある。ヤマトタケルは第12代景行天皇の子として誕生し、名を小碓命(おうすのみこと)といい,兄の大碓命(おおうすのみこと)とは双子の兄弟である。

 ある日、第12代景行天皇は第二皇子の小碓皇子(ヤマトタケル)に「兄の大碓皇子(オオウスのみこ)が食事の席に出てこないので出て来るように諭しなさい」と命じた。双子の兄・大碓皇子は父の景行天皇が気に入ったを迎えに行ったが、そのを大碓皇子気に入ってしまい、その娘と結婚して、父親には別の差し出していたのだった。

 天皇はそれを知りながらも咎めなかった。しかしバツが悪いのか兄の大碓皇子は天皇を避けてしまった。大事な儀式にも出ないことで、それを改めさせる為に弟の小碓皇子に説得に行かせたのである。しばらくして帰ってきた小碓皇子は「兄がトイレに入っている所を掴みつぶし、手足を引きちぎって体を藁に包んで投げ捨ててきた」と報告した。

 小碓皇子は父親を裏切った兄を許せなかったのである。しかし父景行天皇は勇猛ではあるが小碓皇子の気性の荒々しさは将来災いを招くと恐れた。そのため小碓皇子は皇太子の地位にありながら日本中を遠征させ、大和朝廷の勢力範囲を広げることにした。

熊襲征伐

 まず小碓命が16才のとき、景行天皇は九州の熊襲(くまそ)を征伐するように命じられた。九州では熊襲建(たける)という二人の兄弟が、朝廷に従わずに反抗を続けていた。天皇は小碓皇子を遠ざけるため、熊襲建の討伐を命じたのである。

 天皇に疎まれた小碓皇子は、熊襲建兄弟の討伐のため九州に向かう途中で叔母のヤマトヒメのいる伊勢に立ち寄った。伊勢にはアマテラスを祀る伊勢神宮があり、そこで小碓皇子は叔母から少女の衣装を授けられ、その衣装を持って九州の熊襲建兄弟の討伐に向かった。

 熊襲建の兄弟の屋敷は強固な軍で固められ容易に攻め込めなかった。機会を待っていると、近くの屋敷で増築完成を祝う宴が開かれることになった。そこで小碓皇子は髪を下ろし、叔母からもらった衣装を着て少女に変装して宴に潜入した。熊襲建は女装した小碓皇子を気に入り傍に置いて酌をさせ宴を始めた。

 宴も終わりに近づき人影もまばらになり、兄の王(川上梟師)もこの美女と今夜は楽しむだろうと思ってみんながそばを離れたころを、小碓皇子は懐にしのばせた剣を取り出して川上梟師の胸を刺した。それを見て外に走って出ようとした熊襲建の弟を追い,背中から刀をさしたところ,弟は自分たち兄弟より強い者は西方にはいないが倭にはいたこを知り,自分たちの「建」の名をもらってほしいと願う。そして「以後は日本武尊(ヤマトタケルのみこ)と名乗られるように」と言い残して絶命した。つまり自分がこの国で最も強いと思い「たける」を名乗っていたが、その自分を倒したのだから「たける」の名を譲ると言ったのである。ここで日本武尊(ヤマトタケル)の名前が誕生したことになる。このようにして日本武尊は九州を平定すると次は出雲へと向う。

 

出雲征伐

 日本武尊は初め出雲の首長・出雲建と仲良くなる振りをして山中に誘い出し、肥の川で沐浴をしている最中にこっそり出雲建の刀をニセモノとすり替えた。そして「太刀合わせをしよう」と言って刀を抜いた。出雲建の剣はニセモノで、出雲建は日本武尊斬り殺されてしった。出雲でも見事に打ち倒すと父の景行天皇の元に戻った。日本武尊は熊襲に加え出雲まで平定して意気揚々と凱旋したが、天皇からはねぎらいの言葉はなく、次は東の地の遠征を命じられた。

草薙の剣

 日本武尊は東に向う前に再び叔母のヤマトヒメ(倭比売)の元を訪れて「天皇は私など死んでしまえと思っているのでしょう」と嘆いた。ヤマトヒメは日本武尊を励まし草薙の剣を授けた。草薙の剣はスサノオがヤマトノオロチの体内から取り出した聖剣である。そしてもしもの事あればこれを開けなさいと一つの袋を渡した。日本武尊は袋をもって尾張国(愛知県)に入り、そこで美夜受比売(ミヤズヒメ)と婚約して東の遠征に出発した。美夜受比売の兄の建稲種命(たけいなだねのみこと)は尾張の水軍を率いて副将軍として東国の平定に出かけることとなった。

 相模の国に入る前で弟橘比売(おとたちばなひめ)が合流したが、東の遠征は苦難の連続であった。土地の役人がヤマトタケルを迎え,草原の神が従わないから成敗してほしいと案内した。しかしそれは罠であった。いつの間にか草原に火がつけられ炎に囲まれてしまった。まさに絶体絶命、弟橘比売とともに焼かれてしまうところだった。そこで日本武尊は叔母から渡された袋を開けると、袋の中には火打石が入っていた。それを見て持っていた天叢雲(あめのむらくも)の剣でまわりの草を刈り,叔母にもらった火打ち石で向かい火をたいて火の向きを変えた。このとき風向きも味方し、ヤマトタケルは罠に陥れようとした者たちを斬り殺して焼いた。天叢雲(あめのむらくも)の剣によって難を逃れたヤマトタケルはこの剣を「草薙の剣」と改名した。この地が静岡県の静岡市(旧清水市)で、そこには草薙神社があり、草原の名が「草薙」で、ヤマトタケルが小高い丘に登り周りの平原を見渡したところを「日本平」と名付けている。

走水の海

 走水の海(浦賀水道)は三浦半島沖と房総半島にはさまれた海をさすが,船出をしたヤマトタケルたちを嵐が襲った。嵐で船が沈みかけ、覚悟を決めたとき同行していた妃のオトタチバナヒメ(弟橘比売)が自ら生け贄となって海に入り神を宥めた。すると荒波は鎮まり船は無事に目的地に着いた。七日後にオトタチバナヒメの櫛が海岸に辿り着き、日本武尊は悲しみの中ヒメの墓をつくり櫛を納めた。甲斐から相模へ行くとき煙を吐く富士山を見ている。

伊吹山

 無事に婚約者のミヤズヒメの元へと帰った日本武尊は約束通り結婚し、次に伊吹山の神を征伐に行く。これまで負け無しだったので、叔母から授けられた草薙の剣をミヤズヒメの元に預けて出てしまう。

 伊吹山を登り始めてしばらくすると日本武尊は白い猪を見かける。白い猪を伊吹山の使いと思い、神を倒した後で狩ろうと白い猪を侮った。ところがその白い猪こそが伊吹山の神であった。怒った神は大きな大氷雨を降らせ日本武尊にぶつけてきた。これに当たった日本武尊は気を失うが、なんとか泉の所まで辿りつき、どうにか山をおりるが身体は大きな痛手を受けてしまう。 伊吹山での戦いで疲れ果ててしまったヤマトタケルは、身体にムチ打って、愛しい故郷大和へと足を進めた。

 しかしついに己の死期を悟り「倭(やまと)は国のまほろば たたなづく青垣 山隠れる 倭しうるはし」(大和は国の中で最も秀でている。重なり合う美しい山々(青垣)、その山々に囲まれた倭は美しい)と詠い亡くなった。

 日本武尊の死を聞くと妻子が駆けつけて悲しむと、妻子の目の前にヤマトタケルの魂が白鳥に姿を変えて天高く飛び去った。その白鳥がとまった場所には白鳥陵が設けられ、日本武尊が忘れていった草薙の剣は熱田神宮に奉納された。

 三重県亀山市にある能褒野御墓は全長90m,後円部の直径54m,高さ9mで三重北部最大の前方後円墳である。明治12年、この前方後円墳をヤマトタケルの陵と指定した。

 能褒野神社にはヤマトタケル,弟橘姫命などが祀られている。

神話の後

 初代天皇である神武天皇(イワレナビコ)が登場する所で、古事記の上巻は終わる。神話はここまでで、神武天皇からは神ではなくヒトの時代となる。

 神武天皇が実在していたのか架空なのかは分からないが、その元になった人物は存在していたのであろう。神武天皇の東征軍で進んだ経路には、その遺跡が次々と発見されているからである。当時の天皇家は強い権力を持った豪族にすぎず、従わぬ者たちもいた。天皇家は歴史的に云えば豪族であるが、古事記風に云えば神の子孫である。

「日本書紀」や「古事記」によれば、神武天皇は生まれながらに頭がよく性格もしっかりしていて、3人の兄がいたが15歳で皇太子になった。45歳になると大和に都をかまえるため、大軍を率いて日向をでた。これを神武東征」というが、大和に向かう途中で土豪の長髄彦(ながすねひこ)の抵抗にあい、兄の五瀬命(いつせのみこと)が重症をおい、それが元で亡くなってしまう。
 神武天皇は太陽の方角に向かって大和を目指したのが悪かったとして、海を渡り熊野からの上陸を決意する。この時、風にあおられ少しも船が前へ進まない。この状況を嘆いた2人の兄は海に身を投げ亡くなってしまう。
 やっとのことで、上陸を果たした神武天皇の軍であったが、今度は土地の神の毒気にあたり全軍が倒れてしまった。
 この時、神武天皇のピンチを救ったのが霊剣・
布都御魂(ふつのみたま)と八咫烏(やたがらす)である。霊剣は地元の高倉下(たかくらじ)という人が天照大神から授かった剣で、それを神武天皇に渡すと倒れていた全軍が目を覚ました。その剣の霊力は軍勢を毒気から覚醒させ、活力を得て軍は復活したのである。険しい山に阻まれ軍を前に進ませることができなかったが、この霊剣に導かれ無事大和に出ることができた。

 だが大和には、兄に重症を負わせた強敵・長髄彦がいた。神武天皇が苦戦をしいられていると一羽のトビが神武天皇の弓に止まり光り輝く。するとそこから放たれた矢の威力により長髄彦の軍を打ち破ることができた。ここで三本の足を持つ八咫烏(やたがらす)が登場する。八咫烏は神の使いで神武天皇の東征の際に遣わされ、熊野国から大和国への道案内をした。この八咫烏は現在、日本サッカーのシンボルマークで、日本選手が左胸に付けている。

 神武天皇は大和を平定し、宮殿を建てて初代天皇になった。ちなみにこの神武天皇のは、「海幸、山幸」神話の山幸彦といわれ、その父親は「天孫降臨」神話のニニギノミコト。そのニニギノミコトのおじいさんがあの有名なアマテラスオオミカミだといいます。つまり神武天皇はアマテラスオオミカミの子孫である訳です。

 このように神武天皇については、霊剣、神々など神話めいた話が多く、また古事記では137歳、日本書紀でも127歳まで生きたとされている。

 神武天皇の死後は、後継者に2代綏靖(すいぜい)天皇が即位し、この綏靖天皇から第9代の開化天皇までの8代天皇は系譜だけで業績は書かれていない。業績が書かれているのは10崇神天皇からで、このことから8代天皇までを欠史八代と呼び、皇室の起源の古さと権威のために偽作した可能性がある。古事記の下巻になると神との関わりは極端に減り崇神天皇から各天皇の業績が書かれている。

  さらに日本書紀の記述が詳しくなり、古代の日本に何があったのかが分る。そして古事記の最後は33代推古天皇で幕を閉じる。推古天皇で終わったのは、古事記は日本の古代を記す書で、古事記の編集を命じた天武天皇(第40代)の時代にとっては推古天皇までが古代だったからである。古事記と8年後に書かれた日本書紀の世界観は異なっている。古事記は天皇家の正当性を、日本書紀は中国風の史書を作ることを目的にしているからである。