後醍醐天皇

 鎌倉末期から南北朝初期の天皇である後醍醐天皇が、なぜ鎌倉幕府を倒そうとしたのか、なぜ隠岐に流されたのか、なぜ味方だった足利尊氏が寝返ったのか、なぜ南北朝時代となったのかなど歴史の背景を分かりやすく説明したい。
王権の反撃

 318年2月、弘安の役から40年後、京都では後醍醐天皇の即位の式典が行われた。もともと天皇の名は、その天皇の死後に「おくり名」としてつけられるのが普通で、現在でも今上天皇と呼ぶが、後醍醐天皇は生前に天皇みずから、醍醐天皇の後の天皇という意味で

後醍醐天皇と名のった。

 醍醐天皇は平安時代はじめごろの天皇で、藤原時平・菅原道真を左右の大臣とし、その上にたって天皇自らが政治をおこなった。そのため醍醐天皇の政治は、「延喜の治」とよばれていたが、その後、藤原氏による摂政政治になって、次に退位した天皇が上皇として院政がおこなわれ、鎌倉幕府になると、幕府は朝廷よりも大きな力をもつようになり天皇の地位さえも決めるようになった。

 後醍醐天皇は、その醍醐天皇の当時の政治にあこがれ、自ら後醍醐と名のった。後宇多天皇の子である後醍醐天皇は幼少期から宮廷で生活していたが、現実の政治に意欲を燃やし、朱子学(儒教)に傾倒して朝廷の実権を握る鎌倉政権を深く憎んでいた。

 そのため後醍醐天皇は幕府を滅ぼし、かつての天皇中心の中央集権国家を創設しようとしていた。すなわち日本を藤原氏以前の天皇中心の(延喜、天暦の治)に回帰させようとしたのである。

 さらに元寇があった鎌倉末期の皇室は後伏見天皇の「大覚寺統」と亀山天皇の「持明院統」という二つの系統にわかれ(両統迭立)、天皇を10年ごとにそれぞれの家系から交代に出すことになっていた。しかも天皇を選ぶのは幕府の権限で、後醍醐天皇が自分の皇子を次の天皇にしたいと思ってもそれはできなかった。

 後醍醐天皇の異母兄である後二条天皇は第94代天皇となっていたが、1308年に24歳で急死すると、持明院統の花園天皇(95代)が12歳で即位した。当然、若年なので持明院統の伏見上皇や兄の後伏見上皇が「院政」を行った。
院政とは
 院政とは、天皇が生きているうちに皇位を後継者に譲って上皇となり、新たな天皇に代わって政務を行うもので、即位した天皇は名ばかりで、権力は上皇が握ることになる。さらに両統迭立で天皇の在位期間は10年と決まっていたので、次の皇太子はすでに決められていた。

 亡くなった後二条天皇の第一皇子・邦良親王でが幼少だったため、第91代・後宇多天皇の第2皇子であった尊治親王(後醍醐天皇)が中継ぎとして皇位継承権が巡ってきたのである。こうして1318年に大覚寺統の後醍醐天皇(31歳)が第96代天皇になった。しかし父の後宇多上皇が再び院政を開始し、結局、後醍醐天皇も名ばかりの天皇になる。さらに後醍醐天皇は「中継ぎ」であり、自分の子である護良親王に皇位継承権が無いことも不満であった。
 天皇の継承の承諾をするのは鎌倉幕府の執権・北条氏だった。そのため鎌倉幕府の倒幕を考えるようになった。1321年に、後醍醐天皇は父・後宇多天皇の院政を停止し、自身による天皇親政を復活させた。
討幕計画(正中の変

「なぜ、幕府の指図を受けなければならないのか。このまま幕府の言いなりになっていれば、自分も天皇の地位からひきずりおろされる」このように「天皇中心の政治」をめざす後醍醐天皇の怒りやあせりが強くなっていた。持明院統の量仁親王が鎌倉幕府の指名で次期の天皇に立てられ、後醍醐天皇は窮地に追い込まれた。吉田定房、北畠親房らを登用して政治の中心機関「記録所」を再興し政治改革を行うが、天皇政治が思うようにいかなかった。

 いっぽう蒙古襲来以来、幕府の政治は乱れ、恩賞などへの不満から御家人たちから恨みの声が強くなっていた。幕府の執権北条氏だけが繁栄し、ほかの御家人は貧しくなり、各地に「悪党」がふえ、社会不安が高まっていたが、幕府は十分に取り締まらなかった。

 ここで西国の反幕府運動が起き、後醍醐天皇にとって西国の反幕府運動は渡りに船であった。貴族たちは後醍醐天皇が朝廷の権力を取りもどしてくれることを期待した。後醍醐天皇はさっそく鎌倉幕府をつぶす計画を立てるが、その計画が鎌倉幕府に密告されてしまう。後醍醐天皇は鎌倉幕府の追求をのがれたが、計画に参加した貴族たちは罰せられた(1324年)。

元弘の乱

 1331年、2度目の元弘の乱のときも倒幕計画が漏れ、六波羅探題の軍勢が御所内部に侵入したが、後醍醐天皇は三種の神器を持って「女装」して京都を脱出し、笠置山に入り挙兵した。後醍醐天皇の皇子・護良親王や、河内の悪党・楠木正成も呼応しましたが、足利尊氏・新田義貞ら鎌倉幕府の軍勢に敗れて後醍醐天皇は捕縛された。
 謀反人となった後醍醐天皇は天皇の座を奪われて、1332年に隠岐島に流罪となる。しかし、潜伏していた護良親王と楠木正成は再び挙兵し六波羅探題勢を撃破する。千早城の楠木正成が鎌倉幕府の対銀相手に勝利しているとの知らせは日本各地に伝わり、後醍醐天皇も名和長年らの力を借りて隠岐島から脱出しすると、伯耆・船上山にて倒幕の綸旨を天下へ発しました。
 後醍醐天皇の挙兵によって西国の反幕府勢力は「大義名分」を得て立ち上がった。各地で執拗な戦いが繰り広げられ、特に河内(大阪府)の豪族・楠木正成の勢力は強力で、正成が篭る千早城は、鎌倉幕府の大軍の猛攻を頑として撥ね付け幕府軍を苦しめた。

 後醍醐天皇は笠置山(奈良県)にのがれて立てこもるが、鎌倉幕府は20万以上の軍勢で笠置山を攻撃したことから、後醍醐天皇は敗れ隠岐島(島根県)に流された。

 しかしこの情勢を前に、隠岐島にも天皇方につく役人が現れ、後醍醐を隠岐島から山陰に脱出させた。後醍醐天皇は名和長年らの力を借りて隠岐島から脱出すると、伯耆・船上山にて倒幕の綸旨を天下へ発しした。これを鎮圧しようとした鎌倉幕府軍の足利尊氏新田義貞は、鎌倉幕府反旗を翻し逆に鎌倉幕府を攻撃した。すでに世の情勢が変わっていたのである。

 天下の情勢は天皇方に傾き、1333年、幕府を見限った御家人が続々と朝廷に忠誠を誓った。さらに幕府側の足利尊氏と新田義貞が、それぞれ京都と鎌倉を攻略し、執権・北条高時ら総計800人余りが自刃し鎌倉幕府の命運は尽き滅びた。執権北条一門は最期まで鎌倉で戦い、壮絶な最期を遂げた。日本は再び天皇中心の中央集権国家として生まれ変わった。

 

 建武の新政

 後醍醐天皇は京都に帰ると「朕の新儀は、未来の先例なり」と声明を発し、天皇親政を開始した。元号が建武に代わったことから、1334年のこの親政は「建武の新政」と呼んでいる。しかしこの新政府は、構成員する者たちは同床異夢で、天皇を中心とする朝廷勢力と、足利尊氏を中心にする武士勢力では、「建武の新政」に寄せる期待が根本的に異なっていた。

 武士団の多くが鎌倉政権を見限ったのは、末期の鎌倉政権が、武士団の権益保護や利害調整を満たさなかったからである。武士たちは鎌倉政権に代わる「新しい幕府」を期待していた。すなわち商業資本と利害調整能力を持つ新たな幕府であった。

 後醍醐政権が、武士たちの気持ちを満たす政策を展開したならば問題はなかった。しかし朝廷は失政を繰り返した。最悪だったのは「公地公民」を前提としたため、武士の所領をいったん国有化しようとしたことである。

 武士たちは所領の権益を確保するためには、京都の新政府から改めて所領を下賜してもらう手続きが必要だった。この結果、土地所有を巡っての係争が相次ぎ、その量は新政府の裁判調停能力をはるかに上回っていた。

 日本を支える重要な基盤である武士団は、後醍醐の新政によって鎌倉政権よりも大きな不利益を蒙ったのである。

 日本の政治機能を「朝廷に一元化」する後醍醐天皇の政策は考えとしては間違いではないにしても、世の現状を無視した強引なものであった。後醍醐天皇は、短期的に武士団の権益を保護する政策を進めるべきだった。

 朝廷の失政を見て北条一族の残党が反乱を起こした。その中でも最強の勢力を誇る北条時行の軍勢は鎌倉を占領するほどに勢いであったが、朝廷軍の総司令官・足利尊氏の出陣によって反乱軍は崩壊した。諸国の武士団は古い北条幕府の再興よりも、新たな足利尊氏による幕府を希望したのだった。このことに気づいた尊氏は、鎌倉に腰を据えると軍功のあった武士団に勝手に恩賞をばら撒いたのである。朝廷の許可を得ないこの行為は、事実上の朝廷への独立宣言であった。

 尊氏に激怒した後醍醐天皇は、尊氏追討軍を鎌倉に送った。いわゆる1335年の建武内戦である。後醍醐天皇は新田義貞に足利尊氏の追討を命じたが、尊氏は箱根で新田義貞を打ち破ると、義貞を追撃する形で京都へ西上を開始した。この戦いは後醍醐政権を倒して、再び新たな幕府をつくるためで、その軍勢は10万を数えた。

 1336年、新田義貞と楠木正成の軍勢が足利勢を迎え撃ちますが、湊川の戦いで楠木正成が討死して敗北。後醍醐天皇は比叡山に逃れて抵抗しますが、三種の神器を差し出して、吉野に逃れた。

南北朝時代の始まり
 こうして足利尊氏は建武式目を制定し持明院統から光明天皇を擁立する。また鎌倉幕府の正当な後継者と主張し、1338年には征夷大将軍に任じられると室町幕府を開いた。
 これに対して後醍醐天皇は、自分が正当な天皇として吉野朝廷を開き「南朝」ができ、足利尊氏の息のかかった「北朝」との「南北朝時代」56年間が始まった。持明院統と大覚寺統の対立は、完全な分裂状態となったが、後醍醐天皇は各地に自らの皇子を派遣して協力を要請しました。
しかし、名和長年、結城親光、千種忠顕、北畠顕家、新田義貞らが討死にし、1339年には後醍醐天皇も崩御した。
 勢力を弱めた南朝・北畠親房は、篭城した常陸・小田城にて南朝の正統性を示す「神皇正統記」を執筆し、関東の武士を味方につけますが、懐良親王、北畠顕能、宗良親王らも亡くなり、1392年に南朝は降伏しています。
 なお、明治44年に、南朝の天皇を正統と定めたため、足利尊氏が擁立した光明天皇など、北朝時代の天皇は歴代天皇にはカウントされていません。ちなみに、父・後醍醐天皇と不和になっていた護良親王(もりよししんのう)は、1335年に足利尊氏を捕縛されており、鎌倉の東光寺に幽閉されていた。
 1336年、諏訪頼重による中先代の乱の際に、敵に擁立されるのを警戒され、鎌倉にいた足利尊氏の弟・足利直義の命により、淵辺義博が殺害している。山梨県の石船神社に祀られている頭蓋骨は、護良親王のものだと伝わる他、護良親王の子を身籠った雛鶴姫が同じく山梨方面に逃れたと言う伝承もあり、興味深いところです。護良親王が命を落とした東光寺跡には、現在「鎌倉宮」がありますが、明治天皇の命にて造営された神社となります。