飛鳥初期

  飛鳥時代とは「古墳時代と奈良時代」に挟まれた時代で、具体的には聖徳太子(厩戸皇子)から天武天皇までの150年間をいう。奈良県明日香村の「飛鳥」に都が置かれていたことから飛鳥時代というが、この飛鳥時代に倭国から日本への大転換を計り、国の基盤がつくられた。大陸から百済を経由して仏教が伝わり,さらに多くの知識や技術が大陸から入ってきた。朝鮮半島では百済が滅びるが、百済と300年のよしみを深めていた日本は百済と連合して唐・新羅と対峙する。

 ヤマト政権は「ヤマト地方の豪族たちで成り立つ連合政権」であるが、やがてヤマト政権は「ヤマト地方の有力豪族と大王政権」へ,そして天皇を中心とした律令国家へと移っていった。

 

豪族

 飛鳥朝廷には大和の豪族が集まり国を治める仕事をしていた。有力な豪族として、臣(おみ)の姓をもつ葛城氏平群氏巨勢氏蘇我氏がいて、連(むらじ)の姓をもつ物部氏中臣氏などがいた。連と臣に上下関係はなく、臣は天皇の親戚で昔から天皇を支えてきた有力な豪族であった。連は専門の職業、例えば大伴や物部は軍事、中臣は祭祀という役割を世襲していた。

 臣(おみ)の姓をもつ葛城氏、平群氏、巨勢氏、蘇我氏などは、それぞれが土地の名前で、これは臣(おみ)はもともと天皇の一族だったために苗字がなかったからである。祖先は天皇と同じ天照大神で、天皇家から分家して姓をつけるときに、住んでいた土地の名前をつけたのである。

 連(むらじ)は天皇とは別祖で、物部氏はニギハヤヒノミコトで中臣氏はアマツコヤネノミコトあった。

 この時代は、生まれた家で身分と仕事が決まっていた。物部氏の「物は武器」のことで、「部は人々」を意味していた。物部氏として生まれてくれば軍人になるしかなかった。中臣氏の中臣は神と人の中に入る臣、つまりは神主であった。このような豪族は館・集落や祭礼施設など堀に囲まれた豪族の居館に住んでいて、その跡が発掘されている。

 ところで第25代の武烈天皇は異常な性格で、妊婦の腹を割き胎を観たり、爪を抜いて芋を掘らせたり、人を木に登らせては木を切り倒して落死させたり、このような狂気・凶暴なことをやっていたが、この武烈天皇が死去(暗殺?)すると、次の天皇が誰にするかが問題になった。問題となったのは継続する天皇がいなかったからである。

 そこで大伴金村を中心とした大連と大臣の会議で決めることになった。このことは日本書紀にも書かれている。このように天皇が豪族の会議で決たことは、大和朝廷は大王を推戴する豪族、特に大和の中央豪族による連合政権だったからである。この豪族たちは時代とともに、自分の氏族を優位に立たせるため激しい権力闘争を行った。豪族同士が争い、有力な豪族がのし上がってきたのである。

 大伴金村は5代の天皇に仕え、大伴氏の最盛期をつくった。512年に高句麗によって国土の北半分を奪われた百済から、任那(みまな)4県の割譲の要請があり、大伴金村はこれを承認した。さらに527年の磐井の乱では物部麁鹿火を将軍に任命して鎮圧させている。ヤマト政権が日本の大部分に関して安定した支配権を確立したのは、継体天皇とその子の欽明天皇の時代と考えられる。

 しかし欽明天皇の代に入ると、欽明天皇と血縁関係を結んだ蘇我稲目が台頭し大伴金村の勢力は衰え始める。540年に新羅が任那地方を併合すると、大伴金村は先の任那4県の割譲時に百済から賄賂を受け取ったことを物部尾輿から糾弾され失脚する。この大伴金村の失脚以後大伴氏は衰退していく。

 

仏教伝来

 552年、かねてからよしみのある百済の聖王(聖明王)から釈迦仏の金銅像と経論が欽明天皇に献上されると、仏教信仰の可否について朝廷を二つに割る論争が勃発する。欽明天皇は仏教の教えを「これまでの教えの中で最も優れている」と感動するも、朝廷の群臣に問うと、物部尾輿中臣鎌子(神道勢力)は「日本には昔から伝統の神々をまつっているのに、異国の仏教を信じれば、この国の神々はお怒りになる」と反対するが、蘇我稲目は西の国々(朝鮮・中国)は仏教を信じているのだから日本も信じるべきと主張した。

 蘇我氏は大陸からの帰化人を多く受け入れていた。戦火を逃れ、あるいは朝鮮王朝から遣わされた帰化人の多くは仏教を信じていたので、仏教はみじかで仏教支持は帰化人の支持を得ていた。いっぽうの物部氏は保守的な軍事が専門で、中臣氏は神道の祭り事の職にあったので論争に決着がつくはずはなかった。蘇我稲目は私邸に寺を建て仏像を拝んだが、その後、疫病が流行すると、物部尾輿らは「異国の神(仏)を拝んだので、国神の怒りを買った」と不快感をあらわにして、天皇の許しを得て蘇我の寺を焼き仏像を難波の掘江に捨ててしまった。神道を信奉する物部氏と仏教に帰依した蘇我氏の対立は、彼らの子(物部守屋と蘇我馬子)の代まで持ち越された。

 蘇我稲目が仏教に帰依すると宣言したため、欽明天皇は蘇我稲目に百済からの仏像と経論を与えた。仏教を崇拝する蘇我馬子と、日本古来の神道を信奉する物部守屋が激しく対立し、国際派の蘇我馬子は「アジア各国が仏教を信奉しているのだから、日本もこれを取り入れ世界の仲間入りをするべき」とし、物部守屋は「そんなことをすれば天照大神など日本の神々の怒りに触れる」という保守勢力の代表だった。

 聖徳太子の祖母が蘇我馬子の叔母で、母方が蘇我馬子の妹であることから蘇我氏の血をひく聖徳太子も少年期から仏教に傾倒していた(聖徳太子の妻は蘇我馬子の娘・刀自古)。蘇我馬子が百済から献上された弥勒像自邸に安置すると、10歳の聖徳太子が供養に訪ねている。

 585年に病になった蘇我馬子は敏達天皇に仏法を信奉する許可を求め、天皇はこれを許可した。しかしこの頃から疫病が流行し物部守屋と中臣勝海(中臣氏は神祇を祭る氏族)は異国の神を信奉したため疫病が起きたとして仏教の禁止を求めた。敏達天皇は物部守屋に応じたため、守屋は仏塔を破壊し、仏殿を焼き、仏像を海に投げこみ、馬子ら仏法信者を面罵し3人の尼を捕らえて全裸にして群衆の目前で鞭打った。

 しかし疫病は更に激しくなり敏達天皇も病に伏した。蘇我馬子は自らの病が癒えず、再び仏法の許可を求めた。敏達天皇は馬子に限り許したため、馬子は三尼を崇拝し寺を営んだが、ほどなくして敏達天皇は崩御した。

 敏達天皇が崩御すると、弟の穴穂部皇子が天皇になるつもりでいたが、蘇我馬子の推す用明天皇が即位した。どちらも蘇我の血を引く皇子であったが、蘇我馬子にとっては強力な大王となりそうな穴穂部より用明天皇のほうが制御しやすかったからであろう。

 585年(11歳)、聖徳太子の父親・第31代用明天皇が即位し、天皇として初めて公に仏教に帰依したが、わずか2年後の587年、聖徳太子が13歳のときに用明天皇が疱瘡に罹り崩御した。

 ここで穴穂部皇子が再び天皇の座を狙うことになるが、しかし短気な穴穂部皇子は586年5月に額田部皇女(推古天皇)強姦未遂事件を起こしていた。これは穂部皇子が額田部皇女(推古天皇)を犯そうとして宮に侵入、寵臣・三輪逆に拒まれ宮に入れなかった事件である。蘇我馬子は穴穂部皇子を諌めたが、物部守屋は穴穂部皇子の命令で寵臣・三輪逆を斬り殺している。この事件を契機に穴穂部皇子が物部氏と近い関係になったことで、次期天皇をめぐる争いとしては、額田部皇女(推古天皇)を担ぎ出したい蘇我馬子と、穴穂部を立てて政治の実権を回復したい物部守屋との間の対立という構図になってゆく。このように額田部皇女(推古天皇)強姦未遂事件が、蘇我馬子と物部守屋の全面対立を生んだ。

 天皇の後嗣が定まらず皇位は一時的に空位となっていたが、蘇我馬子は先代の第30代敏達天皇の妃で、聖徳太子の父の妹・額田部(ぬかたべ)皇女(推古天皇)を皇位継承者に推した。蘇我馬子と物部守屋の戦いは仏教を受け入れるかどうか、排仏崇仏論争が主とされているが用明天皇継承を巡る争いでもあった。

 聖徳太子は蘇我氏の血を引いていることもあり、若い頃から仏教を深く信仰していた。父親の用明天皇も仏教を信仰していたため、587年に用明天皇が崩御すると蘇我馬子側についた。

丁未の乱

 蘇我馬子は群臣にはかり物部守屋を滅ぼすことを決めた。蘇我馬子は泊瀬部皇子、竹田皇子、厩戸皇子などhきつれて河内国渋川郡(東大阪市衣摺)の物部守屋の屋敷に攻め込んだ。物部守屋は一族を集めて稲城を築き守りを固めた。物部氏は軍事が専門だったので戦いは強かった。物部守屋は木の上の櫓によじ登ると指揮を取りながら雨のように矢を射かけた。蘇我の軍兵は恐怖し退却を余儀なくされた。

 このように戦いは物部氏に有利に運んでいた。聖徳太子はこのとき14歳の少年であったが蘇我馬子について戦闘に参加した。戦いは蘇我氏にとって不利な状況が続いたが、これを見た聖徳太子は四天王に勝利を祈願し「戦闘に勝てば四天王のお寺をつくる」と誓いを立てた。

 蘇我馬子は弓の名手に迹見赤檮に物部守屋を狙わせると、放った矢が物部守屋に命中して戦死した。すると形勢は逆転し、大将を失った物部軍は総崩れとなったこの戦いを丁未の乱という。

崇峻天皇暗殺事件

 物部氏を滅亡させ朝廷の中で一番の実力者となった蘇我の馬子は、自分の甥の崇峻天皇を即位させた。この戦の後に額田部皇女の弟・崇峻(すしゅん)天皇が即位するが、崇峻天皇と蘇我馬子との関係は必ずしもよくなかった。崇俊天皇は蘇我氏の血すじを引いてるが、最高位の天皇に口ばさむ馬子を憎く思っていた。

 そして4年後、崇峻天皇が当代一の実力者・蘇我馬子に暗殺される事件が起きた。これまで暗殺されたと思われる天皇は何人かいるが、これほど明確に記録されているのは崇峻天皇だけである。

 592年10月4日、崇峻天皇に猪(いのしし)を奉る者がいた。すると崇峻天皇は「この猪の首を落とすように憎い奴の首を落としたいものだ」と言った。このことが蘇我馬子の耳に入り、馬子は「天皇が自分を無実の罪で討とうとしている。自分は正当防衛で天皇を討つ」として先手を打ち、東国から貢物が来ていると嘘をつき、部下の直駒(あたいこま)を刺客として送り込み崇峻天皇を暗殺した。しかし刺客の直駒は後宮にいた美女を略奪して帰るが、これが蘇我馬子の娘の河上娘だった。そのため直駒は馬子に殺害されることになる。